Basket 3x3: pas de miracle pour la Belgique qui échoue au pied du podium après une nouvelle défaite face à la Serbie

Les 3x3 Lions avaient l'occasion de décrocher la 3e médaille belge de ces Jeux Olympiques de Tokyo.

Basket 3x3: pas de miracle pour la Belgique qui échoue au pied du podium après une nouvelle défaite face à la Serbie
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Mais l'équipe masculine belge de basketball 3x3 s'est inclinée 21-10 devant la Serbie, favorite désignée avant le tournoi, dans le match pour la médaille de bronze sur le terrain du parc des sports urbains d'Aomi, mercredi à Tokyo. Apparue fatiguée lors de sa large défaite en demies contre la Lettonie (21-8), l'équipe belge n'a jamais été en mesure de réellement inquiéter les Serbes, battus de manière assez surprenante par la Russie (21-10) dans l'autre demi-finale.

Nick Celis, Thibaut Vervoort, Thierry Marien et Rafael Bogaerts, des joueurs qui ne disposent pas du statut professionnel, ont jeté toutes leurs forces dans la bataille alors que le score indiquait 9-4. Les Lions sont revenus à 11-8, notamment grâce à un deux points de Nick Celis, mais ont vu les Serbes reprendre cinq longueurs d'avance après un tir lointain du redoutable Dusan Bulut (13-8).

Les Serbes, avant un pourcentage ahurissant de 100 pour cent (13/13) à 1 point, ont continué à serrer le jeu pour s'assurer la médaille de bronze (21-10).

Bulut, présenté comme le meilleur joueur de cette discipline émergente et rafraichissante, a terminé meilleur marqueur de la partie avec 7 points. Du côté belge, Thibaut Vervoort, déterminant à plusieurs reprises dans le tournoi mais parfois trop esseulé, a inscrit 5 des 10 points belges.

Dans la foulée, la Lettonie défiera la Russie avec le premier titre olympique de la discipline comme enjeu.

Pour rappel, la Belgique compte deux médailles avec l'argent de Wout van Aert sur la course en ligne cycliste et le bronze de Matthias Casse en judo, chez les moins de 81 kg.

Les Belgian Lions du 3x3 au pied du podium : "un sentiment très amer"

Les Serbes étaient revanchards après avoir été éjectés de la finale de manière inattendue par la Russie (21-10) dans la première demi-finale et n'ont laissé aucune chance aux Lions épuisés. "On a eu la malchance de rencontrer en demie et pour la médaille de bronze les deux meilleures équipes du monde", reconnaissait Thierry Marien. "Nous espérions jouer contre la Russie mais celle-ci a battu la Serbie. Je pense que nos chances de médaille auraient bien supérieures contre les Russes (qu'ils avaient battus 21-16 dans le round robin).

Échouer si près d'un podium pour ces quatre amateurs anversois qui auront tout donné suscite "un sentiment très amer", pour Thibaut Vervoort, le meilleur joueur belge de ce tournoi. Auteur de plusieurs tirs décisifs dans le round robin, il était à l'image de ses trois équipiers émoussé et ses tirs n'ont plus trouvé la cible. "Normalement notre jeu est basé sur la vitesse, la circulation du ballon et la capacité des quatre joueurs de rentrer des tirs. Et certainement la défense" a poursuivi Vervoort. "Et on a vu dans les deux derniers matches, que la condition physique ne nous a permis de maintenir cette défense. On a joué un tournoi magnifique et à la fin on n'en a pas la récompense."

"Neuf matches en cinq jours, sans pouvoir se reposer. On est vraiment vidé", a reconnu Nick Celis qui avait vu juste avant les Jeux en prédisant que la fraîcheur serait la clé de la réussite à Tokyo.

Jacques Stas, qui est en charge du 3x3 à la fédération de basket, reconnaissait que mercredi, les plus forts ont gagné. "D'ici quelques jours, ils se rendront compte que terminer dans les quatre premières équipes aux Jeux c'est fantastique. C'est regrettable parce que se retrouver un jour dans pareille situation ce n'est pas évident mais la Lettonie et la Serbie étaient plus fortes. Cette équipe belge est très unie, mais ce ne sont pas les meilleurs talents que nous avons. La situation Covid a empêché d'avoir une autre équipe qui était prévue à la base. Avec le Covid, ils ont formé une équipe de copains. Ils se sont entraînés de leur côté et ils sont arrivés ici (aux JO de Tokyo). C'est une histoire fantastique."

L'intérêt pour le basket 3x3 va-t-il grandir en Belgique ? "Un accord existe avec la Ligue professionnelle pour que chaque équipe de division 1 développe une équipe de 3x3 composée uniquement de joueurs belges mais tout a été stoppé en raison de la crise sanitaire du Covid. Mais il est toujours valable."

La Lettonie championne olympique

Chez les messieurs, la Lettonie s'est imposée au bout du suspense (21-18) contre la Russie, qui évolue sous bannière neutre.

Les Américaines premières championnes olympiques de basket 3x3 de l'histoire

Les basketteuses américaines Allisha Gray, Kelsey Plum, Stefanie Dolson et Jacquelyn Young sont devenues mercredi les premières championnes olympiques de basket 3x3 de l'histoire, discipline qui faisait ses débuts aux Jeux de Tokyo.

Les Etats-Unis ont assumé jusqu'au bout leur statut de favoris en battant en finale la Russie (18-15) à l'Aomi Urban Sports Park.