Remco Evenepoel reste positif: "Quand on voit à quelle vitesse a roulé Roglic..."

Remco Evenepoel a terminé mercredi le contre-la-montre de cyclisme à la neuvième place, à deux bonnes minutes du vainqueur slovène Primoz Roglic, un résultat dont le coureur de 21 ans peut se satisfaire.

Remco Evenepoel reste positif: "Quand on voit à quelle vitesse a roulé Roglic..."
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"Un top dix aux Jeux est toujours bien, certainement avec un tel plateau. J'avais dit qu'il y avait bien dix candidats au podium", a-t-il réagi à l'issue de son chrono.

Samedi, son compatriote Wout van Aert avait remporté la médaille d'argent lors de la course en ligne. Mercredi, il a terminé à la 6e place. "Wout et moi pouvons être fiers de figurer dans le top 10", a souligné Evenepoel. "Nous avons donné le maximum. C'était très difficile. Quand on voit à quelle vitesse a roulé Roglic, ce n'est pas immérité."

Selon Evenepoel, le parcours vallonné proposé aux coureurs ne favorisait pas les petits gabarits comme le sien. "Tous les coureurs sur le podium pèsent dans les 70 kilos. Il est clair que les plus lourds n'étaient pas désavantagés sur ce parcours. C'était un parcours vraiment difficile avec un vent qui soufflait fort."

Depuis sa lourde chute au Tour de Lombardie et la longue rééducation qui a suivi, Evenepoel tente de retrouver son meilleur niveau, mais c'est un processus jalonné d'essais et erreurs.

"Il est clair que j'ai encore beaucoup de travail pour la saison prochaine. Les deux compétitions auxquelles j'ai participé ici sont bonnes pour ma progression. Il y a longtemps que je n'avais plus participé à un contre-la-montre d'une heure. De cette manière, je fais des pas en avant, certainement dans la perspective des championnats d'Europe et peut-être des championnats du monde. Il est clair que j'ai encore beaucoup de marge de progression."

Pour les championnats du monde, qui auront lieu en Belgique, Evenepoel estime que Wout Van Aert et Yves Lampaert, champion de Belgique du contre-la-montre, sont les plus aptes pour le chrono. "Wout est très fort en ce moment et sera encore plus fort. Et Yves peut travailler très dur pour un rendez-vous, le contre-la-montre aura lieu en Flandre occidentale. Moi, je dois davantage me concentrer sur le championnat d'Europe."

En tout cas, Evenepoel espère une bonne fin de saison et surtout un bon hiver, afin de poser les bases d'une saison 2022 solide. "L'hiver dernier, je n'ai repris que fin février et ça fait une grosse différence. De toute façon, c'est ma saison, avec des hauts et des bas. Je dois l'accepter."