Coup de tonnerre : Roger Lespagnard n’est plus l’entraîneur de Nafi Thiam

La double championne olympique en a fait l’annonce ce jeudi.

Laurent Monbaillu avec Belga
Coup de tonnerre : Roger Lespagnard n’est plus l’entraîneur de Nafi Thiam
©BELGA

Nafi Thiam a annoncé ce jeudi, sur Instagram, qu'elle mettait fin à "14 ans d'une incroyable collaboration"avec son entraîneur Roger Lespagnard. La Namuroise l'a annoncé jeudi via son compte Instagram. Roger Lespagnard, aujourd'hui âgé de 75 ans, était devenu l'entraîneur de Nafi Thiam il y a 14 ans, alors que l'athlète se produisait encore chez les juniors.

Sous la houlette du Liégeois, ancien décathlonien qui avait participé aux Jeux olympiques en 1968 à Mexico (17e), 1972 à Munich (14e) et 1976 à Montréal (19e), Nafi Thiam a atteint les sommets, se forgeant un des plus beaux palmarès du sport belge.

Huit fois lauréate du Spike d'Or, triple Sportive belge de l'année et lauréate du Trophée national du Mérite Sportif en 2016, Nafi Thiam avait notamment été sacrée championne olympique de l'heptathlon en 2016 à Rio, titre qu'elle a conservé l'an dernier à Tokyo. Elle est aussi, entre autres, double championne du monde (2017 et 2022) et d'Europe (2018 et 2022) de l'heptathlon.

"Après 14 années d'une incroyable collaboration avec Roger à Liège, j'ai décidé d'apporter un changement à mon environnement d'entraînement. C'était une décision très difficile dans la mesure où, au fil des années, Naimette était devenu une maison et Roger un membre de ma famille", écrit-elle.

"À Roger, je peux seulement dire merci. Pour avoir cru en moi avant tout le monde (moi-même inclus), pour les innombrables heures et les efforts constants pour m’aider à atteindre mes objectifs, pour être resté à côté de moi à chaque étape du chemin, pour m’avoir montré depuis le premier jour, à travers la passion et le dévouement, ce que sont réellement les épreuves combinées."

"Je suis très reconnaissante d’avoir pu travailler aussi longtemps, d’avoir pu grandir et d’avoir pu me construire en tant qu’athlète avec une personne/un coach aussi fantastique, et je serai toujours fière de tout ce que nous avons accompli ensemble.

C’est le début d’un nouveau chapitre et j’ai hâte de découvrir ce que les prochaines saisons me réservent."