La Belge Tia Hellebaut a remporté l'épreuve de la hauteur dames des Championnats d'Europe d'athlétisme, vendredi à Göteborg. Avec un bond de 2,03 m au premier essai, Hellebaut, 28 ans, a devancé la Bulgare Venelina Veneva, qui a égalEment franchi 2,03 m, mais au deuxième essai, et la favorite suédoise Kajsa Berqvist (2,01 m). Au nombre des essais, Bergqvist a ravi la médaille de bronze à la jeune Croate Blanka Vlasic, alors que la Russe Yelena Slesarenko, championne olympique, a terminé cinquième (1,99 m).

Pour réussir l'exploit, Hellebaut, également heptathlonienne, a battu par deux fois (2,01 m, puis 2,03 m) son record national qu'elle avait déjà fait progresser de 1,95 m à 2,00 m en plein air cette saison. Malgré le soutien assourdissant de ses supporteurs, Bergqvist, tenante du titre européen et championne du monde 2005, n'a pu confirmer ses récents 2,05 m de Londres, soit la meilleure performance mondiale 2006.

Souveraine jusqu'à 2,01 m, la Suédoise a échoué de justesse par deux fois à 2,03 m, réservant inutilement son ultime tentative pour 2,05 m.

Kim impériale

La Belge Kim Gevaert, déjà couronnée sur 100 m, a remporté le 200 m dames des Championnats d'Europe d'athlétisme, vendredi à Göteborg. La "gazelle de Kampoust", âgée de 28 ans, s'est imposée en 22 sec 68/100 (vd: -0,8 m/s) devant les Russes Yuliya Gushchina (22.93) et Natalya Rusakova (23.09). Gevaert imite par ailleurs le Portugais Francis Obikwelu, qui a également réalisé le doublé 100 m/200 m chez les messieurs.