Aux États-Unis, le MLK Day est un jour férié. Il marque la date anniversaire de la naissance de Martin Luther King Jr. Il est célébré chaque troisième lundi du mois de janvier. Et le MLK Day rime avec NBA. Depuis 1986, des matchs sont programmés toute la journée afin de marquer le coup. La NBA a toujours été très impliquée dans les batailles sociales, et le MLK Day est un événement majeur de la saison NBA au même titre que les Christmas Games par exemple.

En plus des matches, la NBA organise régulièrement des action de sensibilisation lors de cette journée chargée en émotion, avec notamment des spots publicitaires, des campagnes sur les réseaux sociaux ou encore la mise en avant de sa plateforme "NBA Voices" qui lutte contre les inégalités sociales. Des maillots spéciaux sont aussi spécialement confectionnés pour l'occasion. Cette saison, Atlanta, là où a grandi Martin Luther King, portera un maillot spécial pour lui rendre hommage.

© ATLANTA HAWKS

Il faut cependant savoir que le MLK Day n'a pas toujours fait l’unanimité en NBA. Le gouverneur de l'Arizona y était opposé. La NBA  a donc décider d'organiser aucun événement, en dehors des matchs des Phoenix Suns, jusqu'en 1992. En NFL, le Superbowl 1993 a été déplacé de Phoenix à Los Angeles pour la même raison.

En août dernier, le sport américain, la NBA en tête, s’était mis à l'arrêt suite aux bavures policières et notamment la mort de Jacob Blake.

Ce lundi, neuf matches sont prévu. Dix matches étaient prévu avant l'annulation du match entre Cleveland-Washington.

Le programme du jour

  • Knicks – Magic (18h)
  • Hawks – Wolves (20h30)
  • Heat – Pistons (21h)
  • Blazers – Spurs (21h)
  • Grizzlies – Suns (23h)
  • Nets – Bucks (1h30)
  • Raptors – Mavericks (1h30)
  • Bulls – Rockets (2h)
  • Lakers – Warriors (4h)