Eric Rijckaert, ancien médecin de l'équipe cycliste Festina, est décédé à l'âge de 57 ans à Zomergem, près de Gand (ouest), a rapporté l'agence Belga dimanche. Il a succombé des suites d'un cancer dans la nuit de jeudi à vendredi. Le Dr Rijckaert avait été l'un des protagonistes de l'affaire de dopage lié à l'équipe Festina, lors du Tour de France 1998. Il avait notamment fait trois mois de détention provisoire durant l'été 1998. En raison de son état de santé, il n'avait pu comparaître au tribunal de Lille à l'automne dernier lors du procès de l'affaire Festina. Il avait été précédemment condamné par le tribunal de Gand à 6 mois de détention avec sursis et 600.000 FB (15.000 euros) d'amende, dont 300.000 effectifs, pour infraction à la loi sur le dopage. Eric Rijckaert avait publié en mars 2000 un livre intitulé «De Zaak Festina» (L'affaire Festina) dans lequel il retraçait le dossier. L'ancien médecin de l'équipe Festina s'était prononcé pour un traitement médical contrôlé et responsable des coureurs. (AFP)

© La Libre Belgique 2001