Tia Hellebaut a réussi à franchir une barre de 1m96 à son 2e essai dimanche à Rabat. La championne olympique des JO de Pékin en 2008, âgée de 34 ans, effectuait ses débuts en plein air cette saison dans la capitale marocaine. Elle y a remporté le concours du saut en hauteur devant la Bulgare Venelina Veneva (1m93) et la Lituanienne Airiné Palsyte (1m87). Hellebaut a tenté à trois reprises sans succès une barre de 1m98.

Hellebaut a franchi 1m97 en salle cet hiver 1m97 et pris la 5e place aux championnats du monde indoor. Hannelore Desmet était aussi présente dans ce concours à Rabat. Elle a pris la 7e place grâce à un bond de 1m79 à son 3e essai. On notera encore que Barbara Maveau s'est classée 11e du 1500 m féminin en 4:16.05. La course a été enlevée en 4:07.63 par la Marocaine Halima Hachlaf.

“J'étais vraiment curieuse de savoir où j'en étais, au niveau de mon élan notamment, et je suis contente du résultat”, a expliqué notre compatriote à nos confrères de la DH. “Une rentrée, c'est toujours un moment particulier, ça ne se passe pas toujours comme on veut, mais là, même s'il reste des points à travailler, c'était un bon premier concours. J'espérais ce résultat ! En 2006 et en 2008 (NdlR: deux années à succès avec le titre européen et le titre olympique), j'avais entamé la saison par un saut à 1,93m. En 2007, j'avais franchi 1,98m mais la saison s'est mal passée ensuite. Donc c'est vraiment encourageant. En continuant de la sorte, je ne vois pas pourquoi je ne pourrais pas franchir 2 m aux Jeux.”