La Belgique a créé l'exploit lors de son troisième match du groupe D de l'Eurobasket (messieurs), lundi en début d'après-midi à Riga en Lettonie. Les Belgian Lions ont battu la Lituanie, les vice-champions d'Europe en titre, 74-76. Le panier de la victoire est intervenu à l'ultime fraction de seconde du match sur un tip-in de Matt Lojeski qui avait bien suivi la percée de Sam Rossom dont le lay-up avait rebondi sur l'anneau. Les Belges ont toutefois dû patienter de longues secondes avant de savourer leur exploit. C'est le temps que les officiels ont mis pour visionner les images afin de déterminer si la claquette de Gillet, qui a ainsi inscrit ses deux seuls points du match, avait eu lieu dans le temps réglementaire. Le succès belge, le 2e en trois matches dans cette première phase de l'Euro, est d'autant plus beau qu'après avoir tenu la dragée haute aux Lituaniens, emmenée par le pivot des Toronto Raptors, Valenciunas (25 pts, 11 rbs), ceux-ci semblaient se diriger vers la victoire après 68-68. Ils ont réussi un 6-0 qui porta le marquoir à 74-68 à deux minutes de la fin.

Jonathan Tabu et Axel Hervelle, grâce à deux tirs primés égalisèrent, un peu contre toute attente, en l'espace de 15 secondes (74-74).

La Lituanie disposa ensuite de plusieurs occasions de s'imposer mais elle fut trahie par son adresse à 3 points. Elle manqua d'ailleurs ses 9 dernières tentatives primées et sur la dernière, Van Rossum fila au panier, Gillet concluant victorieusement cette rencontre qui restera dans les annales du basket belge.

Tout en livrant une bonne entame, les Belgian Lions terminaient le 1er quart en étant menés 20-12. L'écart s'accentuait même un peu atteignant son écart maximum de 13 points après 13:54 de jeu (28-15), avant que les hommes d'Eddy Casteels ne reviennent petit à petit dans le match. Ils recollaient à 35-35 à la mi-temps et prirent ensuite l'avantage durant tout le 3e quart qui s'achevait en faveur des Belges: 54-57.

La très bonne sélection aux tirs (31/60 dont 11/26 à 3 pts) des Lions a permis de compenser la large domination dans la raquette des Baltes (36-22 dont 11 offensifs à 4). Avec 20 points, plus 5 assists, Matt Lojeski a rempli sa mission de meilleur marqueur au sein de l'équipe nationale.

Les Belges doivent encore jouer dans ce groupe D face à la République tchèque, mercredi (14h30), et l'Ukraine, jeudi (14h30).

Les quatre premiers du groupe sont qualifiés pour les 8es de finale qui se joueront à Lille, en France.