Médaillée d'or à l'heptathlon, Nafissatou Thiam faisait partie de la délégation belge de retour mardi soir à l'aéroport de Bruxelles-National. L'athlète de 22 ans a encore du mal à réaliser l'engouement qu'elle a suscité en Belgique.

Elle a été accueillie telle une grande championne. Nafissatou Thiam, médaillé d'or à l'heptathlon, a focalisé une grande partie de l'attention des médias présents mardi à l'aéroport bruxellois. "On m'avait prévenu qu'il allait y avoir du monde, ma famille, mes amis. C'est chouette", a-t-elle lancé.

Interrogée sur son nouveau statut de star de l'athlétisme belge, la Namuroise a concédé ne pas encore percevoir ce changement. "Je viens d'arriver donc j'ai encore du mal à réaliser comment ça se passe en Belgique. Je verrais bien dans les prochains jours. A l'heure actuelle, j'ai juste envie de rentrer, me reposer et de profiter de ma famille."

Issa Thiam, frère de Nafi, n'a pas manqué de se montrer très fier de sa sœur. "C'est une vrai fierté de voir l'accueil qu'on lui réserve, cela veut dire que les gens sont enthousiastes de la voir revenir. Cela fait vraiment plaisir", a lancé spontanément Issa Thiam.

"Maintenant, on a hâte de faire la fête avec elle, se retrouver entre nous et lui raconter la manière avec laquelle on a vécu son concours", a ponctué son frère, souriant.


De retour

La plus grande partie de la délégation belge, composée d'environ 64 athlètes et membres de l'encadrement, est revenue en Belgique, de retour des jeux Olympiques de Rio mardi à l'aéroport de Bruxelles-National.

Les Belges, partis de Rio, ont atterri sur le sol belge peu après 19h30. Pour des raisons de sécurité, la délégation n'a pas bénéficier d'un accueil à la mesure de ses prestations, le public ayant été interdit de venir fêter ses athlètes à l'aéroport.

Le Team Belgium, auteur de son meilleur bilan depuis l'après-guerre, a du respecter les mesures de sécurité actuellement en vigueur à Bruxelles-National.

Les médaillés Nafissatou Thiam (en or à l'heptathlon), Pieter Timmers (en argent sur 100m nage libre) et Jolien D'Hoore (en bronze à l'omnium en cyclisme sur piste), ainsi que l'équipe des Red Lions, en argent dans le tournoi de hockey, ont cependant pu profiter d'une petite réception privée organisée en leur honneur.