Toma Nikiforov la tient, sa finale européenne ! Comme son pote Matthias Casse samedi, le Bruxellois combattra pour l’or ce dimanche, à Lisbonne, après avoir pris une superbe revanche en demi-finales sur le jeune Géorgien Sulamanidze (19 ans/n°32) qui l’avait battu fin mars, à Tbilissi... Toma fut le premier à marquer lors de ce combat avant que le Géorgien ne rétablisse l’égalité. Mais, sur un dernier mouvement, Nikiforov souleva son adversaire pour le plaquer au sol et donc se qualifier pour sa troisième finale à l’Euro, après 2016 (2e) et 2018 (1er).

Le Bruxellois y défiera le... Géorgien Liparteliani, ni plus ni moins que n°1 mondial !

En quarts de finale, Toma avait retrouvé le Français Maret (33 ans/n°33), revenu de très loin après un accident de scooter en octobre 2020, lui ayant occasionné une vilaine luxation de la hanche, doublée d’un arrachement ligamentaire. Mais le médaillé de bronze olympique en 2016, à Rio, affichait une certaine confiance après avoir sorti l’Israélien Paltchik, n°2 mondial ! Et pourtant, Toma ne mit que… treize secondes pour renverser son rival et prendre l’avantage, qu’il conserva jusqu’à la fin de ce face-à-face pour remporter sa quatrième victoire (pour trois défaites) sur Cyrille Maret et atteindre les demi-finales de cet Euro.

Auparavant, Toma Nikiforov avait éliminé l’Azéri Gasimov (30 ans/n°11), qu’il avait déjà rencontré à trois reprises avec deux victoires (en 2018, à Düsseldorf et en 2019, à Bakou) pour une défaite (en 2017, à Budapest, au Mondial). Après un peu plus d’une minute, le Bruxellois s’est emparé du bras de son adversaire pour le balancer au sol. Un mouvement peu orthodoxe que les arbitres vidéo ont pourtant validé ! Dès ce moment, Toma géra le combat, l’Azéri ne parvenant, il est vrai, pas à l’inquiéter, malgré deux pénalités infligée par l’arbitre…

Opposé au deuxième tour au Biélorusse Sviryd (24 ans/n°25), notre compatriote s’imposa après avoir encore marqué, puis géré son adversaire. Place aux quarts de finale, où l’attendait le Français Maret !