Kurtley Beale a été annoncé comme titulaire vendredi à l'arrière de l'équipe d'Australie pour la demi-finale du Mondial face aux All Blacks dimanche à Auckland malgré une blessure à une cuisse, mais une décision définitive sur sa participation sera prise samedi.

Si Beale ne peut tenir sa place, Adam Ashley-Cooper débutera à l'arrière. Ce dernier est pour l'instant annoncé au centre. S'il devait glisser à l'arrière, Anthony Fainga'a serait titularisé aux côtés de Pat McCabe.

Le reste de l'équipe est inchangé par rapport à celle qui avait battu l'Afrique du Sud, tenante du titre, en quart de finale (11-9).

"On communiquera notre choix après l'entraînement du capitaine samedi matin", a précisé l'entraîneur Robbie Deans. Cette ultime séance d'entraînemnt est prévue à 13H00 locales (00H00 GMT).

"Il (Beale) a couru ce matin (vendredi), il a fait pas mal de courses, il se sentait plutôt bien mais son poste demande qu'il soit au maximum. Demain (samedi), on verra les effets éventuels de ce qu'il a fait (vendredi) et ce qu'il peut faire. Il devra nous convaincre qu'il est à 100%", a-t-il ajouté.

"On est préparé quoi qu'il arrive", a précisé Deans.

Kurtley Beale (22 ans, 23 sélections), qui avait déjà manqué une partie de la rencontre face aux Etats-Unis puis le dernier match de poule face à la Russie pour la même élongation aux ischio-jambiers, est un élément majeur du XV d'Australie par son assurance sous les chandelles adverses et son talent pour relancer les ballons.

Il figure parmi les nominés pour le titre de meilleur joueur de l'année 2011.

Ashley-Cooper (27 ans), qui peut également jouer au centre et à l'aile, a connu 19 de ses 62 sélections à l'arrière. Il n'a plus joué avec le maillot N.15 depuis une défaite face aux All Blacks dans le Tri-Nations le 31 juillet 2010.

Un changement intervient sur le banc avec le choix du deuxième ligne Rob Simmons (13 sél.) à la place de Nathan Sharpe (99 sél.).

L'équipe d'Australie face aux All Blacks:

Beale (ou Ashley-Cooper) - O'Connor, Ashley-Cooper (ou A. Fainga'a), McCabe, Ioane - (o) Cooper, (m) Genia - Pocock, Samo, Elsom - Horwill (cap.), Vickerman - Alexander, Moore, Kepu

Remplaçants: Polota-Nau, Slipper, Simmons, McCalman, Burgess, Barnes, Fainga'a (ou Horne)