Le Suisse Beat Mändli a remporté à 37 ans le plus important titre de sa carrière en s'adjugeant la 29e édition de la Coupe du monde "indoor" de saut d'obstacles, dimanche, à Las Vegas. A l'issue des trois épreuves disputées depuis jeudi dans la capitale mondiale du jeu, Mändli a devancé sur Ideo du Thot le surprenant Daniel Deusser, représentant d'une équipe d'Allemagne toujours dominante. La troisième place est revenue à un habitué des podiums, l'Allemand Markus Beerbaum, qui a dû toutefois la partager avec le Suisse Steve Guerdat, 24 ans.

"C'est ma première victoire dans une telle compétition. J'ai du mal à réaliser la portée", a souligné Mändli, vice-champion olympique par équipes en 2000 à Sydney et n°11 mondial au classement de la Fédération internationale. "C'est une fierté d'être le deuxième Suisse à remporter cette compétition (NdlR : après Markus Fuchs en 2001) et de me retrouver sur le podium avec Steve avec qui je travaille beaucoup", a ajouté le cavalier du canton de Fribourg.

En embuscade, après la deuxième épreuve, à la 3e place du classement général, Mändli s'est imposé en finissant 2e de la dernière épreuve dimanche avec un sans-faute dans la 1re manche et une pénalité de quatre points dans le second tracé.

La finale de dimanche a en revanche été fatale à la grande favorite, Meredith Michaels-Beerbaum, leader et déjà sacrée en 2003 à Las Vegas : l'Allemande d'origine américaine se dirigeait sur Shutterfly vers un sans-faute sur le premier tracé avant d'être déséquilibrée et de chuter à la réception du 11e et dernier obstacle. Après l'élimination de Michaels-Beerbaum, un autre favori allemand craquait : Marcus Ehning, tenant du titre, était pénalisé dans la seconde manche à deux reprises sur Gitania, son cheval de réserve, pour finir à la 5e place du général.

Côté belge, Judy-Ann Melchior - la plus jeune concurrente présente à Las Vegas - a clôturé la compétition par une superbe performance, dimanche, sur Grande Dame Z. Deuxième à l'issue des deux parcours du jour, elle a du même coup réalisé une belle progression au classement final, passant de la 26e à la 12e place du général ! La jeune Limbourgeoise a confirmé qu'à 20 ans, elle avait déjà tout d'une grande. Son premier titre ne devrait pas se faire attendre...

(avec AFP)

3e épreuve (Barême A 1m50 en 2 phases) : 1. Daniel Deusser (All/Air Jordan) 0 pt; 2. Judy-Ann Melchior (Grande Dame) 4;. Beat Mändli (Sui/Ideo) 4;. Malin Baryard Johnsson (Suè/Butterfly Flip) 4; 5. John Pearce (Can/Archie Bunker) 5...

Classement final : 1. Beat Mändli (Sui/Ideo) 5; 2. Daniel Deusser (All/Air Jordan) 11; 3. Markus Beerbaum (All/Leena) 12;. Steve Guerdat (Sui/Tresor V) 12; 5. Marcus Ehning (All/Gitania) 13... 12. Judy-Ann Melchior (Grande Dame) 20...