Samedi soir, la délégation belge présente à Izmir pour ce Championnat d’Europe par équipes B avait un large sentiment de satisfaction. Pour cause, les Belges étaient classés quatrièmes à mi-parcours. Les victoires de Kevin Borlée sur 400m (45.61) et d’Elodie Ouedraogo (55.74, à deux centièmes de son record personel), qui, sur 400m haies, avait réalisé les minima pour Daegu (27 août - 4 septembre) pour la seconde fois déjà, avaient donné le sourire à tout le monde.

Un jour plus tard, l’euphorie est retombée et la Belgique termine ce concours à la 9e place (sur 12), assurant quand même son maintien dans le deuxième niveau européen. La performance de ce dimanche est venue du relais 4x400m. Non content de gagner le course, le quatuor Destatte-Gillet-J. et K. Borlée n’a fait qu’une bouchée des minima pour le rendez-vous planétaire (3:01.59 au lieu de 3:03.00). "Les gars ont déjà montré qu’ils étaient là en signant le meilleur temps européen de l’année", explique Jacques Borlée. "J’espérais 3:02.50 et ils ont fait beaucoup mieux alors qu’ils n’avaient pas d’opposition. Gillet a été superbe et a montré qu’il avait gagné en maturité."

Jonathan Borlée, qui éprouvait des raideurs aux ischio-jambiers, s’est contenté du 3e chrono sur 200m (20.56). Bultheel a terminé 2e du 400m haies (50.37). Les jeunes Ruell (3000), Stempnick (longueur) et Vanden Bempt (3000) ont pris la 3e place.

Cinquième du 100m haies, Anne Zagré s’est, elle, approchée à cinq petits centièmes des minima pour Daegu (13.10 pour les -24 ans).

Attendues pour leur retour à la compétition, les filles du relais 4x100m ont, certes, décroché la deuxième place mais sont restées à 59 centièmes de seconde d’un sésame pour la Corée du Sud (44.49 pour Desondre, Mariën, Ouedraogo et Zagré au lieu de 43.90). "On ne s’attendait pas à ce qu’elles signent un gros chrono", précise Jean-Michel Garin, directeur technique de l’aile francophone. "Elles n’ont presque pas couru ensemble."

Reste que les occasions de décrocher un billet pour Daegu ne seront pas nombreuses. Le compte à rebours a commencé pour le 4x100m, médaillé de bronze aux Mondiaux 2007 et d’argent aux JO 2008.