Les Belges en finale des championnats du monde
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Les Belges en finale des championnats du monde

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"On a rêvé toute notre vie de pouvoir disputer une finale mondiale. C'est possible de gagner contre la Chine car mon frère Jean-Michel et moi avons déjà battus les trois Chinois", a déclaré Philippe Saive, bientôt 30 ans, 47e mondial. Ce dernier dès le premier match, pour la première fois de sa carrière , réussit à vaincre le "vétéran" (35 ans) Joergen Persson, champion du monde individuel en 1991.

Son frère ainé Jean-Michel Saive, 31 ans et ex-N.1 mondial, actuellement 13e, a bien cru porter le score à 2-0 quand il a remporté le premier set puis a mené 8-5 dans la belle façe à Jan-Ove Waldner, 35 ans, champion du monde individuel en 1989 et 1997. Mais le sang-froid et l'expérience du champion olympique de 1992 pris finalement le dessus dans la manche décisive 21-15.

Mais Martin Bratanov, d'origine bulgare, s'est imposé ensuite sur le troisième Suédois Fredrik Hakansson. Puis, Jean-Michel Saive, toujours invaincu depuis le début du tournoi, déchainé, a porté l'estocade en surclassant en deux sets (21-12, 21-18) un Persson impuissant. Il pouvait alors se lancer dans une folle sarabande dans le Gymnasium d'Osaka.

La défaite en demi-finale contre la Yougoslavie, il y a dix ans, déjà au Japon, à Chiba était oubliée. Les Belges ont une nuit pour rêver d'un nouvel exploit contre la Chine.

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