Plusieurs grands noms du sport mondial sont décédés au cours de l’année 2001, notamment le footballeur brésilien Didi, le joueur de tennis tchécoslovaque Jaroslav Drobny, l’ancien pilote italien de Formule 1, Michele Alboreto ou plus récemment la skieuse française Régine Cavagnoud.

. Didi (Brésil-football): Didi (72 ans) demeure à jamais le merveilleux chef d’orchestre du Brésil, vainqueur de sa première coupe du monde en 1958 en Suède aux côtés d’un certain Pelé, alors âgé de 17 ans. Né en 1928, Waldir Pereira, surnommé «Didi », fait ses premiers pas en Coupe du monde en 1954 en Suisse. Didi fut le premier à marquer un but dans le Maracana, lors du match d’inauguration de ce stade mythique en 1950. Après un court passage au Real Madrid de 1959 à 1960, il revient au Brésil. Il dirige la sélection du Pérou qu’il qualifie pour sa première phase finale de Coupe du monde en 1970 au Mexique. La sélection péruvienne atteint les quarts de finale, avant d’être éliminée par... le Brésil de Pelé.

. Peter Blake (Nouvelle-Zélande-voile): le célèbre marin néo-zélandais Peter Blake (53 ans, 2,03m), double vainqueur de la Coupe de l’America (1995, 2000), a été assassiné le 6 décembre par des pirates à l’embouchure de l’Amazone. Fervent militant écologiste, il conduisait une mission scientifique organisée par sa Fondation «Blake Expedition », pour étudier les moyens de «protéger la vie dans, sur et autour de l’eau ». Peter Blake avait également gagné le Fastnet en 1979 et 1989, la course Sydney-Hobart à deux reprises (1980 et 1984), le Tour de l’Australie (1988) et la Whitbread, la course autour du monde en équipage avec escales, en 1990. Il s’était retiré de la compétition en 2000.

. Jaroslav Drobny (Tchécoslovaquie-tennis): double vainqueur de Roland-Garros en 1951 et 1952 et vainqueur à Wimbledon en 1954, Jaroslav Drobny (79 ans) restera comme un des plus grands joueurs sur terre battue de l’après-guerre, surtout redoutable par son service de gaucher et son smash. Drobny fut également membre de l’équipe de Tchécoslovaquie sacrée championne du monde de hockey sur glace en 1947 à Prague. Il a ensuite quitté la Tchécoslovaquie communiste en 1949 et obtenu son titre à Wimbledon avec un passeport égyptien face au célèbre Américain Budge Patty. Le joueur aux lunettes a remporté 135 tournois entre 1946 et 1962.

. Michele Alboreto (Italie-auto/F1): dernier pilote italien à remporter une course de Formule 1 au volant d’une Ferrari, Michele Alboreto (44 ans) a connu une fin tragique en se tuant le 25 avril en Allemagne au volant d’une Audi alors qu’il effectuait des essais en vue des 24 Heures du Mans. Le Milanais a fait ses débuts en F1 en 1981 chez Tyrrell-Ford, remportant sa première victoire en septembre 1982 à Las Vegas (USA). Au cours de ses 13 années de Formule 1 (dont 5 chez Ferrari), Alboreto a pris part à 194 Grands Prix avec un palmarès de cinq victoires, dont la dernière le 4 août 1985 au Nurburgring (Allemagne) devant Alain Prost (McLaren-TAG).

. Régine Cavagnoud (France-ski alpin): neuf mois après avoir conquis une première couronne mondiale de super-G à St Anton (Autriche), la skieuse française Régine Cavagnoud (31 ans) est décédée le 31 octobre à Innsbruck, quarante-huit heures après un terrible accident dans les Alpes autrichiennes lors d’un entraînement, en percutant un entraîneur allemand à pleine vitesse. A quelque cent jours des Jeux de Salt Lake City, les circonstances de cet accident tragique de la championne française, victorieuse de la Coupe du monde 2002 de super-G, a causé une émotion considérable dans le monde entier.

Autres principaux sportifs disparus:

Ken Tyrrell (77 ans, GBR), directeur d’écurie de Formule 1

Donald Bradman (92 ans), légende australienne du cricket

Adhemar de Ferreira da Silva (73 ans), seul Brésilien deux fois champion olympique et sept fois recordman du monde du triple saut

Eric Rijkaert (57 ans, Bel), médecin de l’équipe cycliste Festina et un des principaux protagonistes du scandale de dopage lié à cette formation lors du Tour de France 1998

Andy Mulligan (64 ans), un des plus grands joueurs du rugby irlandais

Aldo Olivieri (90 ans), gardien de but et encore un des deux survivants de l’équipe d’Italie championne du monde en 1938

Robert Paparemborde (52 ans), un des plus grands piliers du XV de France (1975-1983)

Fritz Pfenninger (67 ans, Sui), vainqueur de 33 Six Jours de 1954 à 1970

Javier Gonzalez Urrutikoetxea dit «Urruti » (49 ans), gardien historique et basque du FC Barcelone de 1981 à 1988

Vittorio Brambilla (63 ans), ancien pilote de Formule 1

Luis Carniglia (83 ans), joueur de Boca Juniors et de l’OGC Nice (Fra), puis entraîneur du Milan AC, de l’AS Rome, de la Juventus Turin et du Real Madrid

Joe Fagan (80 ans), entraîneur de Liverpool, auteur d’un triplé historique lors de la saison 1984-85 (Championnat, Coupe de la League et Coupe des champions)

Christl Haas (58 ans, Aut), championne olympique de ski alpin en descente et vice-championne olympique du combiné à Innsbruck (Aut) en 1964

Ernst Baier (95 ans, All), champion olympique de patinage artistique en couple (avec sa partenaire Maxi Herber) aux JO de 1936 à Garmisch-Partenkirchen (All), multiple champion du monde et d’Europe de 1935 à 1939.

Alex Jany (72 ans, Fra), champion d’Europe de natation en 1947 et 1950 sur 100 et 400 m nage libre

Bahne Rabe (37 ans, All), champion olympique d’aviron en 1988

Richard Chelimo (29 ans, Ken), ancien recordman du monde du 10.000 m en 1993

Herbert Burdenski (79 ans, All), était entré dans l’histoire en marquant sur penalty contre la Suisse le premier but de l’Allemagne après la chute du nazisme

Sandy Saddler (75 ans, USA), ancien champion du monde de boxe des plume

Micheline Ostermeyer (78 ans, Fra), double championne olympique (poids et disque) en 1948 à Londres, deux ans après avoir obtenu le premier prix de piano du conservatoire de Paris

Elta Cartwright Stromberg Henricksen (93 ans, USA), première athlète sélectionnée pour l’équipe olympique américaine d’athlétisme (JO 1928 à Amsterdam)

Cornelius «Dutch » Warmerdam (86 ans, USA), un des grands noms de la perche mondiale dans les années 40.