L'Autrichienne Alexandra Meissnitzer, victorieuse dimanche à Megève du Super-G comptant pour la Coupe du monde dames, a attendu presque cinq ans pour retrouver la plus haute marche du podium. L'événement a été rehaussé par la présence à ses côtés de ses compatriotes Renate Goetschl, deuxième à 21/100, et Michaela Dorfmeister, troisième à 42/100.

«C'est un immense soulagement», s'est exclamée la lauréate, dont la dernière victoire en Coupe du monde datait du 10 mars 1999 en Sierra Nevada. Le succès dans le Sud de l'Espagne avait été la dernière perle d'une saison 1998-1999 que la skieuse d'Abtenau, près de Salzbourg, avait dominée totalement. Meissnitzer avait non seulement remporté haut la main la Coupe du monde générale, mais aussi deux médailles d'or aux Mondiaux de Vail (Etats-Unis), en Super-G et en slalom géant. Puis, la reine s'était gravement blessée au genou gauche (ligaments, ménisque) au début de la saison suivante, à Lake Louise (Canada). Elle avait logiquement manqué la saison. Revenue fin 2000, la double championne du monde avait été contrainte de passer à nouveau sur la table d'opération. Deux fois au pied du podium aux J 0 de Salt Lake City, médaille d'argent en descente aux Mondiaux 2003, il manquait chaque fois à Meissnitzer quelques dixièmes.

«Je commençais à douter»

«Dans mon entourage, on disait: elle est encore dans les meilleures, mais elle ne gagne plus. Moi-même je commençais à douter. Cet été, j'ai pu effectuer une bonne préparation pour les épreuves de vitesse. Il fallait du temps et de la confiance pour revenir au sommet», a expliqué la Salzbourgeoise.

Pour l'Autriche, le temps du succès semble s'être figé. «C'est le même podium, et le même ordre, que celui des Championnats du monde (de Super-G) 1999 à Vail», a rappelé Dorfmeister, 30 ans également. En Coupe du monde, c'est le deuxième tiercé des Autrichiennes en Super-G. Elles avaient fêté semblable triomphe chez elles, le 9 décembre 1990 à Altenmarkt, avec Petra Kronberger devant Siegrid Wolf et Anita Wachter. Michi n'était pas mécontente de rappeler que, «dans les disciplines techniques, les anciennes sont encore devant». A défaut du podium, la France s'est consolée avec trois skieuses dans les huit premières, dont Carole Montillet, quatrième. Dans l'optique du classement général de la Coupe du monde, Goetschl a réalisé la bonne opération comptable. Neuvième dimanche, la Suédoise Anja Paerson a néanmoins ajouté quelques points à son capital. La skieuse de Taernaby est assurée de conserver la tête lundi à l'issue du slalom, dont elle sera la co-favorite avec Nicole Hosp.

© Les Sports 2004