La 38ème édition du prestigieux Mémorial Van Damme a rendu ses verdicts. Synthèse.

Les Grands au rendez-vous

Gatlin, seul au monde sur 200m...

Une heure après avoir dominé le 100 m en 9.77, l'Américain Justin Gatlin s'est offert un doublé tonitruant en s'adjugeant le 200 m de la réunion de Bruxelles en 19 sec 71 (vent nul), vendredi.

Gatlin a assommé la course dès le virage, avant d'apparaître presque déçu de ne pas avoir pu améliorer sa propre MPM (19.68 le 18 juillet à Monaco), qui est aussi son record personnel, à 32 ans.

"Je voulais rester invaincu. Il y a un homme seul qui a dominé le sprint pendant des années, et je veux m'opposer à cela", a déclaré un Gatlin remonté, dans un allusion au grand absent de la saison, le Jamaïcain Usain Bolt.

Gatlin a dominé le Qatari Femi Ogunode (20.15) et le Panaméen Alonso Edward (20.26), vainqueur de la Ligue de diamant 2014 de la discipline.

Le Français Christophe Lemaitre a pris la 4e place de la course en 20.30.


... Et sur 100m

L'Américain a couru le 100m le plus rapide de l'année lors de la 38e édition du Memorial Van Damme, finale de la Ligue de Diamant, vendredi au stade Roi Baudoin à Bruxelles.

Justin Gatlin a réussi un départ canon dans un 100m de très haut niveau avec les 9 sprinters au départ crédités d'un meilleur temps personnel sous les 10 secondes.

L'Américain a claqué un 9.77 (vent: +0,6m/s) devançant son compatriote Michael Rodgers (9.93) et le Jamaïquain Asafa Powell (9.95). Un autre Jamaïquain, Kemar Bailey-Cole est 4e avec 9.96, fermant un top 4 sous les 10 secondes au Memorial Van Damme vendredi. L'Américain Tyson Gay a du se contenter de la 6e place en 10.01.

C'est la 15e victoire de suite pour Justin Gatlin qui n'efface pourtant pas le record du meeting dans le stade Roi Baudouin, détenu par le Jamaïquain Usain Bolt en 9.76 depuis le 16 août 2009. Justin Gatlin avait déjà la meilleure performance de l'année à son actif avec un 9.80 réussi à Lausanne le 3 juillet dernier. A 32 ans, il est aussi le plus rapide de l'année sur 200m (19.68) qu'il courra encore au Memorial Van Damme à 21h15.


Le Qatari Mutaz Essa Barshim avec une MPM à la hauteur (2m43)

A défaut de record du monde qu'il a pourtant tenté de battre à trois reprises à 2m46, le Qatari Mutaz Essan Barshim a réussi la meilleure performance mondiale à la hauteur lors de la 38e édition du Memorial Van Damme, finale de la Ligue de Diamant, vendredi au stade Roi Baudoin à Bruxelles.

Barshim, vice-champion du monde et en bronze aux JO de Londres, a sauté 2m43 à son premier essai dans un concours d'un niveau encore égalé au Memorial Van Damme avec 5 athlètes à 2m40 cette saison et plus.

Barshim - qui avait sauté 2m42 comme Bondarenko cette saison - a tenté ensuite de battre le record du monde du Cubain Javier Sotomayor qui tient toujours depuis le 27 juillet 1993 avec un saut à 2m45 à Salamanque.

Le Qatari a essayé trois fois de le battre, le manquant de peu. L'Ukrainien Bohdan Bondarenko l'a tenté aussi à deux reprise après avoir manqué 2m43 à son premier essai, faisant l'impasse sur les deux suivants les réservant, donc, pour le RDM. En vain aussi, ce qui vaut au champion du monde et au champion d'Europe, une 2e place au Van Damme.

Le Russe Ivan Ukhov, champion olympique à Londres en 2012, double médaillé européen (en argent à Barcelone en 2010 et en bronze à Zürich le mois dernier), est 3e à 2m34. Le Canadien Derek Drouin, 4e, a quitté le concours à 2m31. Le 5e homme au-delà de 2m40 cette année, l'Ukrainien Andriy Protsenko, a pris la 6e place du concours derrière l'Américain Erik Kynard, tous les deux à 2m31.

© D.R.

Lavillenie s'offre une nouvelle MPM avec 5,93 m

Le Français Renaud Lavillenie a remporté vendredi le concours de perche du meeting de Bruxelles avec 5,93 m, meilleure performance mondiale de la saison. Le Français a franchi cette hauteur à son 2e essai, avant d'échouer par trois fois à 6,03 m.

Le recordman du monde était déjà assuré de remporter la Ligue de diamant de sa discipline, et ce pour la 5e fois consécutive, un record.


Felix se balade sur 200 m

L'Américaine Allyson Felix a établi la meilleure performance mondiale de la saison sur 200 m en 22 sec 02/100e (vent: +0,1 m/s) à Bruxelles vendredi, pour la dernière étape de la Ligue de diamant d'athlétisme.

Felix a devancé la Française Myriam Soumaré, qui a signé son record personnel (20.11) pour l'occasion. La Néerlandaise Dafne Schippers, championne d'Europe de la discipline, a pris la 3e place en 22.30.


Les Belges entre déceptions et espoirs

Kevin Borlée prend la deuxième place du 400m

Kevin Borlée a pris la 2e place du 400m de la 38e édition du Memorial Van Damme, finale de la Ligue de Diamant, vendredi au stade Roi Baudoin à Bruxelles. La victoire est revenue à l'athlète de Trinidad et Tobago, Renny Quow en 45.37.

Kevin Borlée a couru lui en 45.44, lui qui a déjà couru cette année en 45.28. Le Brésilien Anderson Freitas Henriques en 45.52. Kevin Borlée a avoué sur la ligne d'arrivée ressentir encore peu des douleurs aux ischio-jambiers, "mais j'ai tenu à courir à fond pour ma derniière course", a ajouté Kevin Borlée, 26 ans.

Julien Watrin a pris lui la 6e place en 45.99.


Anne Zagré se classe 2ème sur 100m haies

Anne Zagré a pris la 2e place du 100m haies lors de la 38e édition du Memorial Van Damme, finale de la Ligue de Diamant, vendredi au stade Roi Baudoin à Bruxelles dans un chrono de 12.84, à 5/100e de son record de Belgique.

L'Américaine Kristi Castlin l'a emporté en 12.76 alors que la Néerlandaise Rosina Hodde est 3e en 12.89, son record personnel. Anne Zagré, 4e des championnats d'Europe à Zürich, détient le record de Belgique, en 12.79, depuis le 17 juillet 2012 à Lucerne (Suisse).

L'Allemande Cindy Roleder, qui avait pris la 3e place à l'Euro de Zürich juste devant la Bruxelloise, est cette fois 5e en 12.98.


© D.R.

Olivia Borlée, 9e d'un 400m remporté par Richards-Ross

L'Américaine Sanya Richards-Ross a remporté le 400m de la 38e édition du Memorial Van Damme, finale de la Ligue de Diamant, vendredi au stade Roi Baudoin à Bruxelles.

L'Américaine l'a emporté en 49.98, tout près de la meilleure performance de l'année de sa compatriote Francena McCorory le 28 juin dernier (49.48).

Championne olympique à Londres, Sanya Richards-Ross a devancé les Jamaïquaines Stephenie Ann McPherson (50.12) et Novlene Williams-Mills (50.42), qui remporte la Ligue de Diamant 2014 sur la distance.

Pour ses débuts internationaux sur le 400m, Olivia Borlée a réussi à battre nettement son record personnel (55.15) en réussissant un tour de piste en 53.38 lui valant la 9e place.


Pieter-Jan Hannes, 13e du 1.500m remporté par Makhloufi

L'Algérien Taoufik Makhloufi, champion olympique à Londres, a remporté le 1.500m lors de la 38e édition du Memorial Van Damme, finale de la Ligue de Diamant, vendredi au stade Roi Baudouin, à Bruxelles. Pieter-Jan Hannes est 13e en 3:37.65.

Taoufik Makhloufi l'a emporté en 3:31.78 assez loin de la meilleure performance de l'année (3:27.64) détenue par le Kenyan Silas Kiplagat (2e en 3:31.80) qu'il a d'ailleurs devancé au sprint sur la piste du Memorial.

L'athlète de Djibouti, Ayanleh Souleiman a pris la 3e place en 3:32.82. Pieter-Jan Hannes a couru lui en 3:37.65, assez loin aussi de son record personnel (3:34.49). Silas Kiplagat remporte la Ligue de Diamant 2014 sur la distance.


400m haies: Axelle Dauwens, 7e avec son meilleur chrono, succès de Spencer

Axelle Dauwens a pris la 7e place du 400m haies de la 38e édition du Memorial Van Damme, finale de la Ligue de Diamant, vendredi au stade Roi Baudoin à Bruxelles.

Finaliste et 7e du 400m haies des championnats d'Europe à Zürich, Suisse, le mois dernier, Axelle Dauwens, pour ses débuts au Memorial Van Damme, réussi à améliorer son record personnel en 55.56 (pour 55.63).

La victoire est revenue à la meilleure performeuse de l'année (53.41), la Jamaïquaine Kaliese Spencer en 54.12, victorieuse de la Ligue de Diamant sur la distance, devant la Tchèque Denisa Rosolova (54.54), 2e et la Britannique Eilidh Child, championne d'Europe, 3e en 54.76.

Le record de Belgique du 400m haies appartient toujours à Ann Mercken en 54.95 depuis le 29 juillet 1996 aux JO d'Atlanta.


© D.R.

Nafi Thiam fêtée pour sa médaille de bronze à l'Euro

Médaillée de bronze aux championnat d'Europe, Nafissatou Thiam a été fêtée avant le début de la 38e édition du Memorial Van Damme, vendredi au stade Roi Baudouin à Bruxelles. L'heptahlète a eu droit à un tour de piste en cabrio.

Le plus grand espoir de l'athlètisme belge (20 ans) a décroché la seule médaille belge à l'Euro de Zurich. Avec un total de 6423 points, elle a fini troisième de l'heptathlon derrière la Française Antoinette Nana Djimou (6551 points) et la Néerlandaise Nadine Broersen (6498).

Avec ce total, "Nafi" a terminé à seulement 85 points de son record de Belgique (6508), établi du 31 mai au 1er juin à Götzis, en Autriche.


Les autres résultats

Martinot-Lagarde remporte le 110 m haies en 13.08

Le Français Pascal Martinot-Lagarde a remporté le 110 m haies du meeting de Bruxelles en 13 sec 08/100e, pour la 14e et dernière étape de la Ligue de diamant d'athlétisme 2014.

Le Français, recordman de France (12.95) depuis cet été, était assuré de remporter la Ligue de diamant de la discipline à condition de prendre le départ de l'épreuve. Martinot-Lagarde a fait mieux, prenant notamment sa revanche sur le Russe champion d'Europe Sergey Shubenkov (3e en 13.22). Le Cubain Orlando Ortega a terminé 2e en 13.13.

Le recordman du monde américain Aries Merritt, en méforme toute la saison, n'a pu faire mieux que 7e de la course en 13.37. Pascal Martinot-Lagarde, qui fêtera ses 23 ans le 22 septembre prochain, est le 3e Français de l'histoire à remporter la Ligue de diamant de sa discipline après Renaud Lavillenie (perche en 2010, 2011, 2012, 2013 et 2014) et Teddy Tamgho (triple saut en 2010).

"C'est énorme, j'avais décidé de me concentrer sur les meetings Ligue de diamant cette année pour la première fois, et je la gagne dès la première saison, c'est énorme !", s'est réjoui le fantasque hurdleur.


Le 3.000m steeple pour le Kenyan Kipchoge Briech

Le Kenyan Jairus Kipchoge Briech a réussi la meilleure performance mondiale de l'année sur 3.000m steeple en 7:58.41 lors de la 38e édition du Memorial Van Damme, finale de la Ligue de Diamant, vendredi au stade Roi Baudoin à Bruxelles.

Le Kenyan a devancé le Français Mahiedine Mekhissi, deuxième en 8:03.23 qui envisageait d'améliorer son record d'Europe (8:00.09) et devenir le premier Europe à passer sous la barre des 8 minutes. Ce ne fut pas le cas vendredi au Memorial Van Damme pour le Français (qui réussit cependant son meilleur temps de la saison) champion d'Europe du 1.500m à Zürich et disqualifié l'on s'en souvient après sa victoire sur le 3.000m steeple à l'Euro pour avoir enlevé son maillot à la manière d'un footballeur en passant la ligne.

Jairus Kipchoge Birech remporte la Ligue de Diamant sur la distance. Le troisième de la course du Van Damme fut l'Américain Evan Jager (8:04.71) avec un record continental.


Spotakova impériale au javelot

La Tchèque Barbora Spotakova a réussi la meilleure performance mondiale de l'année au javelot lors de la 38e édition du Memorial Van Damme, finale de la Ligue de Diamant, vendredi au stade Roi Baudoin à Bruxelles.

Double championne olympique, championne du monde en 2007, et championne d'Europe le mois dernier à Züich, Barbora Spotakova, détentrice du record du monde (72m28), a lancé son javelot à 67m99 à son 4e essai améliorant le jet de 67m32 réussi cette année par l'Allemande Linda Stahl le 14 juin à New York.

Barbora Spotakova, coaché par le légendaire Jan Zelezny, son compatriote, remporte le concours du Memorial Van Damme, et la Ligue de Diamant 2014 dans sa discpline, établissant aussi un nouveau record du meeting effaçant les 67m76 de la Norvégienne Trina Solberg-Hattestad le 25 août 2000.


Valerie Adams s'impose au lancer du poids

Avec un lancer à 20m59 à son deuxième essai, Valerie Adams a réussi la meilleure performance mondiale de l'année, un record du Memorial aussi, lors de la 38e édition du Memorial Van Damme, finale de la Ligue de Diamant, vendredi au stade Roi Baudouin à Bruxelles.

La Néo-Zélandaise, double championne olympique et quadruple championne du monde, aligne aussi une 56e victoire de suite dans un concours et rafle bien entendu la Ligue de Diamant 2014 dans sa discipline.

Avec 20m59, Valerie Adams améliore sa propre marque, la meilleure de l'année alors, de 20m46 réussi le 29 mars à Wellington en Nouvelle-Zélande.

Elle remporte le concours du Van Damme devant l'Allemande Christina Schwanitz, championne d'Europe, 19m69 (à son 3e essai), et l'Américaine Michelle Carter 3e avec 19m69 aussi (à son 2e essai).

On n'avait jamais lancé le poids aussi loin au Memorial Van Damme chez les dames depuis 1987 et les 20m57 de la Soviétique Natalia Lisovskaya.