Thomas Van der Plaetsen, 24 ans, a remporté la médaille d'or du décathlon de la 28e édition des Universiades, jeudi à Gwangju en Corée du Sud. Le tenant du titre, il a été sacré à Kazan en 2013 avec 8.164 points, a totalisé 7.952 points. L'athlète de l'AC Deinze, qui disputait son premier décathlon depuis son cancer diagnostiqué en septembre dernier, devance le Français Bastien Auzeil (7.913) et l'Allemand Rene Strauss (7.791). Van der Plaetsen offre sa 1e médaille d'or à la Belgique dans ces Universiades et sa 4e médaille après celle d'argent du taekwondoiste Mourad Laachraoui (-54 kg) et celles de bronze du tir à l'arc à poulies par équipes mixtes (Sarah Prieels et Renaud Domanski) et du tir à l'arc à poulies individuel (messieurs) de Renaud Domanski. Van der Plaetsen, Spike d'or 2014, a commencé sa 2e journée par le 110 m haies qu'il a couvert en 14.59. Grâce à ces 900 points, il a pris la tête de la compétition (4.923 pts). Au disque, il a réussi un meilleur lancer à 41m85 (702 pts) et a cédé la 1e place à l'Allemand Rene Strauss pour 4 points (5.625 contre 5.629). La barre franchie à 5m20 à la perche, lui a rapporté 972 points de quoi repasser en tête avec 6.597 points et cette fois devant Auzeil (6.537). Ses 60m00 au javelot, qui lui ont rapporté 738 points, lui ont permis de conserver 52 points d'avance sur Auzeil (7.335 contre 7.285) avant le 1500 m final. Il l'a couvert en 4:50.21, soit un total de 621 points, de quoi conserver l'or pour 39 points.

Mercredi, lors de la première journée il avait successivement réalisé 11.34 (+0.6 m/s) sur 100 m (786 points), 7m08 (-1.0 m/s) à la longueur (833), 13m75 au poids (713), 2m10 à la hauteur (896), et 50.42 sur 400 m (795). Il occupait la 2e place provisoire avec 4.023 points Il était 2e après la 1e journée, mercredi, et comptait 4.023 points derrière l'Allemand René Strauss (4.094).

Le minimum requis par la fédération belge pour obtenir sa qualification aux Mondiaux de Pékin (22-30 août) est de 8.075 points. Mais les performances réalisées en décathlon en 2014 peuvent entrer en ligne de compte. Van der Plaetsen avait réussi 8.154 points à Götzis (Autriche) l'an dernier. Avec sa victoire en Corée du Sud, il a démontré qu'il avait retrouvé un excellent noiveau et peut donc espérer être sélectionné.

Le record personnel de Thomas Van der Plaetsen est de 8.255 points (aux Mondiaux de Moscou, les 10 et 11 août 2013). Son résultat à Gwangju est le 8e meilleur de sa carrière. Le record de Belgique appartient à Hans Van Alphen avec 8.519 points depuis 2012 à Götzis.


Son décathlon (7.952 pts)

11.34 (100m) – 786 pts

7,08m (longueur) – 833 pts

13,75m (poids) – 713 pts

2,10m (hauteur) – 896 pts

50.42 (400m) – 795 pts

14.59 (110m h.) - 900 pts

41,85m (disque) – 702 pts

5,20m (perche) – 972 pts

60,00m (javelot) – 738 pts

4.50.21 (1.500m) – 617 pts