L'Américain Michael Phelps a conservé son titre de champion du monde du 200 m papillon en s'imposant en 1:53.34 en finale, mercredi à Shanghai. Phelps a décroché sa 23e médaille d'or dans des Championnats du monde, la première depuis l'ouverture de ces Mondiaux. Il avait dû se contenter de la 2e place avec le relais 4x100 m dimanche et sur 200 m nage libre mardi.

L'Américain, double champion olympique (2004, 2008) et quadruple champion du monde (2001, 2003, 2007, 2009) de la distance, a devancé le Japonais Takeshi Matsuda, médaillé de bronze aux JO-2008 et aux Mondiaux-2009, 2e en 1:54.01. Le Chinois Wu Peng, médaillé d'argent aux Mondiaux-2007 et qui avait infligé en avril à Phelps sa première défaite en neuf ans sur cette distance, a pris la 3e place en 1:54.67.

Phelps, l'athlète le plus titré de l'histoire des jeux Olympiques avec un total de 14 médailles d'or, avait subi avant les Mondiaux trois défaites consécutives depuis avril sur sa distance de prédilection, dont deux face au seul Wu. L"Américain, qui reste sur deux saisons en demi-teinte, en raison d'une motivation difficile à retrouver, est encore en course pour cinq médailles d'or à ces Mondiaux, le total qu'il avait réussi en 2009.