Le nageur belge a annoncé la décision ce jeudi.

À l'annonce du report des Jeux olympiques de Tokyo 2021, le nageur belge Pieter Timmers avait communiqué qu'il rendrait sa décision dans les semaines à venir quant à une éventuelle participation. Finalement, le médaillé d'argent sur 100m libre à Rio en 2016 a décidé de ne pas prendre part à l'olympiade tokyoïte.

"Le report des Jeux olympiques a contrecarré mon plan qui était ficelé depuis des années : tout donner, une dernière fois, aux Jeux et entamer ensuite un nouveau chapitre de ma vie", explique-t-il. "Je ne souhaite changer de plan. En d’autres mots : je ne vais pas participer aux Jeux olympiques de Tokyo en 2021. C’est dommage mais c’est une décision qui m’apaise parce que j’ai fait des choix et qu’il s’agit d’une décision bien réfléchie."

Le Limbourgeois ne se retire cependant pas immédiatement des bassins.

"J’ai tout donné pendant plusieurs années et je vais continuer à le faire pendant quelque temps encore. Je n’arrête pas immédiatement. Je participerai aux championnats d’Europe, dont j’espère donc qu’ils pourront se dérouler en août (à Budapest). En octobre et en novembre je participerai très probablement à l’International Swimming League. Mes adieux sont donc seulement programmés dans sept mois."