L'Américain Michael Phelps, athlète le plus titré de l'histoire olympique, a remporté sa série du 100 m papilon du Grand Prix de natation de Mesa (Arizona) jeudi, sa première compétition vingt mois après avoir pris sa retraite à l'issue des JO-2012 de Londres.

Aligné dans la 14e et dernière série du 100 m papillon, Phelps a remporté la course et a réussi le meilleur chrono des engagés avec 52 sec 84/100e.

"J'ai pris beaucoup de plaisir, j'étais très excité de revenir en compétition, je peux sans doute faire mieux, car j'ai fait quelques erreurs, il va falloir améliorer cela pour ce soir", a-t-il expliqué.

Phelps est le détenteur du record du monde du 100 m papillon (49 sec 82/100) et a remporté trois titres olympiques et trois couronnes mondiales cette distance.

Le nageur de Baltimore, âgé de 28 ans, a assuré qu'il ne savait pas s'il allait participer aux JO-2016 de Rio.

"On verra où cette expérience me conduira", avait-il expliqué la veille lors d'une conférence de presse très attendue.

Phelps a remporté dans sa carrière 22 médailles olympiques, dont 18 en or. Sa dernière course remontait au 12 août 2012 en finale du relais 4x100 m quatre nages des JO-2012 à Londres qu'il avait remporté avec ses coéquipiers américains.