Le basketteur français Rudy Gobert, très critiqué pour son attitude négligente peu avant de devenir le premier joueur de NBA testé positif au nouveau coronavirus, va faire des dons pour un total de plus de 500.000 dollars allant notamment à des services de santé, a annoncé samedi sa franchise.

Deux cent mille dollars iront aux plus de 800 employés de la salle du Utah Jazz, au chômage technique depuis la suspension mercredi de la saison NBA pour au moins 30 jours, suite à l'annonce du test positif de Rudy Gobert.

Par ailleurs, le Français donnera 100.000 dollars aux familles touchées par le Covid-19 dans l'Utah. La même somme sera débloquée pour les familles des victimes à Oklahoma City. Enfin, 100.000 euros serviront à aider le système de santé français.

"Ces dons sont un petit témoignage de ma reconnaissance et de mon soutien", a assuré le Français, qui a salué les "efforts inlassables" face à la propagation du virus et témoigné de sa "reconnaissance à l'Etat de l'Oklahoma pour les soins" qu'il y a reçus.

Double meilleur défenseur de NBA, Rudy Gobert est passé en un mois de l'apogée de sa carrière, une sélection au "All star game", au cauchemar avec l'annonce de sa contamination au Covid-19 et les accusations de négligence qui l'ont suivie.

Quarante-huit heures plus tôt, lors d'une conférence de presse, il avait répondu à une question sur l'épidémie puis avait touché de ses mains les micros et enregistreurs posés sur la table. Il a présenté jeudi ses excuses, reconnaissant avoir "manqué de discernement". L'autre vedette du Jazz, Donovan Mitchell, est également porteur du virus.