Xavier Malisse sort du désert

C'est toujours ça de pris sur l'ennemi... Xavier Malisse (ATP 350) a gagné son premier match depuis deux mois, jeudi soir à Indian Wells, pour sortir quelque peu du désert où il se retrouve ensablé. Le Flandrien, qui participe au premier tournoi "Masters Series" de l'année avec un classement protégé lié à ses blessures de l'an dernier, a battu en trois sets le Français Florent Serra (ATP 97) 6-7 (5/7), 6-2 et 6-0.

Serge Fayat

C'est toujours ça de pris sur l'ennemi... Xavier Malisse (ATP 350) a gagné son premier match depuis deux mois, jeudi soir à Indian Wells, pour sortir quelque peu du désert où il se retrouve ensablé. Le Flandrien, qui participe au premier tournoi "Masters Series" de l'année avec un classement protégé lié à ses blessures de l'an dernier, a battu en trois sets le Français Florent Serra (ATP 97) 6-7 (5/7), 6-2 et 6-0.

Xavier Malisse avait bien besoin d'une victoire pour retrouver un peu de confiance et de moral après un début d'année assez pénible. Depuis un quart de finale encourageant à Chennai, début janvier, le Courtraisien n'avait ainsi cessé d'accumuler les déceptions, subissant notamment trois défaites au premier tour qui l'avaient fait plonger dans les tréfonds de la hiérarchie mondiale.

Xavier Malisse, cela dit, n'a pas, pour autant, résolu tous ses problèmes. Ce serait trop facile. Si dans sa situation, une victoire peut rapporter gros en terme de points, il en faut plus pour espérer remonter vers le sommet de la hiérarchie mondiale.

Le vrai test, d'ailleurs, interviendra ce week-end lors d'un deuxième tour contre Philipp Kohlschreiber (ATP 27), l'Allemand auteur d'une remarquable progression l'an passé et qui s'est payé le scalp d'Andy Roddick lors du dernier "Australian Open" . Tennistiquement, "X-Man" n'a rien à envier au Bavarois, qu'il a déjà battu deux fois en 2005, mais il devra faire preuve de constance durant toute la partie s'il veut le battre et s'offrir un rendez-vous avec Novak Djokovic (ATP 3).

Olivier Rochus (ATP 67), l'autre Belge en lice dans le désert californien, a également franchi avec succès le premier tour. Il a remporté le duel de deux des plus petits joueurs du circuit en battant le Français Arnaud Clément (ATP 68) 6-4, 6-4. La suite, toutefois, ne s'annonce pas réjouissante avec un nouveau duel contre l'Espagnol David Ferrer (ATP 5), le finaliste du Masters, qui l'avait battu à Dubai.

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