Masters : Rafael Nadal au bord de l’élimination !

Rafael Nadal, 2e mondial, a essuyé une deuxième défaite en autant de matches aux Masters de Turin en cédant mardi face au Canadien Félix Auger-Aliassime (6e), 6-3, 6-4.

Spain's Rafael Nadal reacts during his round-robin match against Canada's Felix Auger-Aliassime on November 15, 2022 at the ATP Finals tennis tournament in Turin. (Photo by Marco BERTORELLO / AFP)
Rafael Nadal a été battu par Auger-Aliassime ce mardi

Battu dimanche pour son entrée en lice par Taylor Fritz (9e), également en deux sets, l'Espagnol peut encore espérer atteindre les demi-finales, mais il lui faudra pour cela un concours de circonstances favorables passant notamment par une victoire jeudi face au Norvégien Casper Ruud (4e).

L'autre match de cette deuxième journée du groupe Vert oppose en soirée Fritz à Ruud, vainqueur d'Auger-Aliassime dimanche.

Si Ruud remporte au moins un set face à Fritz, Nadal sera éliminé et permettra à son compatriote Carlos Alcaraz de rester N.1 mondial, selon l'ATP.

Là où le Rafa des grands jours est impitoyable, celui de cette fin de saison est friable: mardi, le joueur aux 22 titres du Grand Chelem n'a pas su concrétiser ses occasions, élever son niveau sur les points clés.

Il a ainsi eu un total de cinq balles de break mais n'en a remporté aucune. Et il n'en a sauvé que deux sur les quatre concédées à son adversaire.

En difficultés avec sa première balle de service, le Canadien s'est rapidement retrouvé sous pression dans la première manche: il a dû sauver deux balles de break dès le premier jeu et deux autres à 3-3.

Mais à chaque fois il s'en est sorti et c'est l'Espagnol qui a craqué dans le huitième jeu: alors qu'il menait 40/0 et semblait devoir facilement égaliser à 4-4, Nadal n'a su conclure et a concédé le premier break de la partie. Auger-Aliassime a aisément bouclé le premier set ensuite sur son jeu de service.

Dans la seconde manche, alors qu'il menait 40/15 sur son service à 1-1, Nadal a de nouveau offert le break à FAA qui a conservé son avantage jusqu'au bout en profitant d'un service retrouvé (15 aces au total).

Auger-Aliassime, qui avait poussé Nadal au cinquième set en huitièmes de finale à Roland-Garros, s'impose pour la première fois face à l'Espagnol en trois rencontres.

Nadal enregistre par ailleurs une quatrième défaite d'affilée (après celles en huitièmes de finale à l'US Open et dès son entrée en lice à Paris), ce qui ne lui était plus arrivé depuis novembre 2009.