L’Américain Andy Roddick, tête de série N.2, a été éliminé en huitième de finale de l’Open d’Australie de tennis par le Chypriote Marcos Baghdatis en quatre sets 6-4, 1-6, 6-3, 6-4, dimanche à Melbourne.

C’est la première fois que Baghdatis, ancien champion du monde juniors (2003) âgé de 20 ans, atteint les quarts de finale d’un tournoi du Grand Chelem.

L’année dernière, pour sa première participation, le Chypriote, le premier joueur de très haut niveau de l’histoire de son pays, avait franchi trois tours avant de perdre contre le N.1 mondial, Roger Federer.

Baghdatis, 54e mondial, rencontrera au prochain tour le vainqueur du match entre le Croate Ivan Ljubicic (N.7) et le Suédois Thomas Johansson (N.10).

Il a fait jeu égal avec son adversaire au service (16 aces à 15) et a largement dominé dans tous les autres domaines (63 points gagnants à 39).

Roddick, demi-finaliste l’année dernière, était le dernier Américain en course dans le tableau masculin.