David Goffin, 19e mondial, a éliminé le Français Adrian Mannarino (ATP 59) jeudi en huitièmes de finale du Western et Southern Open, le 7e ATP Masters 1000 de tennis de la saison, joué sur ciment de Cincinnati, qui offre une rémunération de 6.056.280 dollars. 

Le N.1 belge s'est imposé en deux manches 7-6 (8/6) et 6-2. La rencontre a duré 1h37.

Malgré un break de retard dans le premier set (1-3), Goffin a réussi à revenir rapidement (3-3) avant d'émerger 8/6 dans le jeu décisif après 1h04, non sans avoir quand même écarté deux balles consécutives de sets à 4/6 en faveur du Français.

Sur la lancée, Goffin prenait la mise en jeu de Mannarino et gagnait de l'assurance dans le jeu alors que le Français, malgré un gros coup droit, ne parvenait plus à déborder son adversaire. Goffin se détachait à 5-1 avant de conclure sans trembler.

Le Belge mène désormais 5 victoires à 1 face au gaucher français qui l'avait battu dans leur dernière renconte en quarts de finale sur le gazon de Rosmalen cette année, en route à 31 ans vers son premier titre ATP en carrière.

En quarts de finale, le N.1 belge retrouvera le qualifié japonais Yoshihito Nishioka (ATP 77), vainqueur au 2e tour de son compatriote Kei Nishikori (ATP 5/N.6), qui s'est offert en huitièmes de finale le jeune Australien Alex de Minaur (ATP 38) 7-5 et 6-4 en 1h22.

Vainqueur mardi au premier tour de l'Américain Taylor Fritz (ATP 25), Goffin avait pris sa revanche, mercredi au 2e tour, sur l'Argentin Guido Pella (ATP 22), qui l'avait éliminé la semaine dernière à Montréal. Notre compatriote a maintenant l'occasion de prendre sa revanche sur Nishioka (ATP 77), 23 ans, qui avait ruiné d'entrée son parcours au tournoi de Washington (6-7 (5/7), 6-2, 7-6 (7/5) il y a deux semaines. Il s'agira du 3e duel entre les deux joueurs. Goffin avait gagné le premier, au 1er tour à Tokyo (dur) en 2016, 7-5 et 6-2.

Le Liégeois de 28 ans, 13e tête de série, joue gros dans l'Ohio. Il défend ses points de sa demi-finale de l'an dernier perdue (sur abandon) contre Federer en 2018.

Cincinnati est l'ultime préparation avant l'US Open qui débute le 26 août à Flushing Meadows dans la banlieue de New York.