Tennis

David Goffin a souffert pour sa rentrée en compétition en simple en s'inclinant dès le premier tour du tournoi de tennis ATP 250 de Doha, épreuve sur surface dure dotée de 1.313.215 dollars, mardi au Qatar.

David Goffin (N.6), 28 ans, 22e joueur du monde, a en effet été battu par le Lituanien Ricardas Berankis, 28 ans aussi, 117e mondial, 3-6, 6-4, 7-6 (7/4) en 2 heures et 18 minutes de jeu.

Si le premier set est expédié en 35 minutes (3-6) par David Goffin, la deuxième manche voit le Lituanien trouver des solutions, mettant le service de Goffin en danger plus d'une fois. Berankis a fini par égaliser (6-4) au bout d'une heure 20 de match.

Le 3e set est tout aussi serré avec un Lituanien qui s'accrochait tant et plus maintenant la pression sur le Liégeois qui servait ensuite pour recoller à chaque fois au score. Tant et si bien que la partie se sera jouée dans le jeu décisif. Si Goffin a sauvé deux balles de matches, la troisième sera la bonne pour Berankis (7 points à 4).

Le numéro 1 belge reprenait le collier après trois mois d'absence. David Goffin avait joué son dernier match à Shenzhen en Chine, battu au 2e tour par le Britannique Andy Murray, fin septembre avant de mettre un terme à sa saison quelques jours plus tard en raison d'une blessure au coude. Le Belge, droitier, joue d'ailleurs encore avec le bras droit dans un manchon.

Lundi, David Goffin était déjà revenu sur les courts. Associé au Français Pierre-Hugues Herbert, il a en effet franchi le cap u premier tour face à la paire formée par le Russe Karen Khachanov et le Suisse Stan Wawrinka s'imposant en deux manches 7-5 et 6-3 en un peu plus d'une heure de jeu (66 minutes).

En quarts de finale (2e tour), le duo franco-belge sera opposé au Croate Nikola Mektic et à l'Autrichien Alexander Peya.

"Ce n'était pas facile sans repères"

David Goffin (ATP 22) a commencé l'année 2019 sur une fausse note, mardi au tournoi ATP 250 sur dur de Doha, dotée de 1.313.215 dollars. Le Liégeois, 28 ans, qui n'avait plus disputé de match officiel depuis la fin septembre en raison d'une blessure au coude, s'est en effet incliné, 3-6, 6-4, 7-6 (7/4) au premier tour contre le Lituanien Ricardas Berankis (ATP 117), 28 ans aussi, issu des qualifications.

"Ce n'était pas facile sans repères", a confié David Goffin à Belga. "Je n'avais plus joué depuis le mois de septembre, depuis l'US Open où j'étais plus ou moins à fond. Je ne compte pas vraiment Shenzhen. Il y avait donc longtemps. On a commencé sous le soleil et la chaleur, avec un rebond de balle plus haut, ce qui m'avantageait plus, car lui aime bien le jeu en rythme et que les balles lui arrivent à bonne hauteur. C'est ce qui s'est passé par la suite. Il a pris plus confiance et est devenu plus agressif sur la fin. J'ai essayé de tenir, de le contrer avec quelques bons services (NdlR : il a tout de même claqué 11 aces), mais au final, il a été chercher le match. Il a livré un très bon match."

Battu, David Goffin n'était toutefois pas abattu. Le N.1 belge, encore en lice en double au Qatar avec le Français Pierre-Hugues Herbert, va continuer à travailler pour progresser.

"L'attitude était bonne aujourd'hui. C'était le point à mettre en place, quel que soit le résultat, le niveau de jeu", poursuivit-il. "Et cela a été le cas. Je n'ai rien lâché du début à la fin. Physiquement, je me sens vraiment bien. J'ai joué 2h20 sans problème. Il faudra continuer dans cette voie. Je bosse beaucoup pour le moment. J'essaie de mettre des choses en place. Et je trouve que cela va de mieux en mieux. Le service a bien fonctionné pendant trois sets. Je vais encore chercher à l'améliorer et à travailler mon jeu de fond également", a-t-il conclu.