Le numéro 1 belge sera opposé au vainqueur du duel entre le Croate Marin Cillic (ATP 38) et le Kazakh Alexander Bublik (ATP 54).

David Goffin, qui a atteint les 8e de finale de l'US Open, sera le seul joueur belge dans le tableau final du tournoi romain, qui salue le retour à la compétition de Rafael Nadal (ATP 2), le double tenant du titre. L'Espagnol, qui n'a plus joué depuis son titre à Acapulco en février, entrera en lice au 2e tour face à son compatriote Pablo Carreno Busta (ATP 27), récent demi-finaliste de l'US Open, lui aussi dispensé de 1er tour.