La Belgique affrontera le Kazakhstan au 1er tour du Groupe mondial de la Coupe Davis 2014 de tennis, dont le tirage au sort a eu lieu mercredi à Londres. La rencontre aura lieu au Kazakhstan, du 31 janvier au 2 février 2014. La Belgique a assuré son maintien au sein de l'élite mondiale dimanche grâce à une victoire au forceps 3-2 sur Israël à la Lotto Arena d'Anvers. Malgré ce maintien dans le Groupe mondial, les Belges ont reculé de la 15e à la 17e place au classement mondial publié lundi et n'étaient pas têtes de série pour le tirage au sort. 

Les Belges avaient été contraints de disputer les barrages après avoir été battus par la Serbie au 1er tour du Groupe mondial en février à Charleroi. Le Kazakhstan, 8e nation au classement mondial, avait été éliminé 1-3 par la République tchèque, tenante du titre et finaliste de l'édition 2013, en quarts de finale en avril dernier à Astana, la capitale du Kazakhstan. 

L'équipe du Kazakhstan se comopse de Mikhail Kukushkin (ATP 124), Andrei Golubev (ATP 139), Evgeny Korolev (ATP 253) et Denis Yevseyev (ATP 730). Ce sera la première fois que la Belgique et le Kazakhstan se rencontrent en Coupe Davis.

"C'est le tirage que tout le monde espérait, même si on aurait voulu jouer à domicile"

"C'est le tirage que tout le monde espérait, même si on aurait voulu jouer à domicile", a commenté mercredi le président de l'Association francophone de Tennis (AFT), André Stein, à l'annonce du tirage au sort du premier tour de la Coupe Davis 2014 qui verra la Belgique se déplacer au Kazakhstan du 31 janvier au 2 février.

"C'est un excellent tirage", s'est enthousiasmé le président de l'AFT. "Le fait de devoir jouer là-bas sur surface rapide plutôt que chez nous sur terre battue ne m'inquiète pas. Les joueurs belges - et plus particulièrement David Goffin - sont capables de très bien jouer sur ce type de surface. Si on passe ce premier tour, on tombera contre un gros morceau (la Serbie ou la Suisse, NDLR), mais cela signifie également que nous serions déjà assurés de garder notre place dans le Groupe mondial pour la saison suivante."

André Stein n'est par ailleurs - en tant qu'organisateur du prochain match de Coupe Davis qui aura lieu en Belgique - "pas mécontent" que le match face au Kazakhstann ait lieu en déplacement. "Ce n'est pas vraiment une affiche, mobiliser un public important n'aurait donc pas été aisé".