Dick Norman a été éliminé au premier tour des Internationaux de Grande-Bretagne, lundi à Wimbledon. Le géant de Waregem (2m03) s'est incliné d'entrée face à l'Américain Taylor Dent, 30e mondial et tête de série numéro 24. Dick Norman, 105e à l'ATP, a été battu en cinq manches 7-6 (7/4), 7-6 (7/4), 4-6, 6-7 (7/9), 6-1 en 3 heures et 21 minutes.

Les deux joueurs, qui s'affrontaient pour la première fois, étaient au coude-à-coude dans le premier set, que Dent remporta au tie-break 7-6 (7/4) en 51 minutes.

Scénario identique dans la deuxième manche, enlevé sur le même score par l'Américain en 45 minutes.

Dick Norman réussissait son premier break pour mener 3-2 dans le troisième set. Break qu'il confirma à 4-2 avant de gagner la manche 6-4 en 35 minutes.

Le Belge de 34 ans fit de nouveau jeu égal avec son adversaire, de dix ans son cadet, dans le quatrième set. Dans le troisième tie-break du match, après 2 heures et 57 minutes de jeu, Norman sauvait trois balles de match et s'adjugeait finalement le set 7-6 (9/7) en 46 minutes.

Norman était beaucoup moins présent dans la cinquième manche, que Dent remportait 6-1 en 24 minutes.

Il s'agissait de la troisième participation à Wimbledon de Dick Norman après ses expériences en 1995 (4e tour) et 2003 (1er tour).

Au deuxième tour, Taylor Dent affrontera le vainqueur du duel opposant l'Américain Kevin Kim (ATP 71) au Britannique Alex Bogdanovich (ATP 195), avant d'éventuellement en découdre avec l'Australien Lleyton Hewitt (ATP 2/N.3), tombeur lundi de Christophe Rochus lundi, au troisième tour.