L'Indian Wells Tennis Garden sera le centre du monde du tennis pour les deux prochaines semaines. Le prestigieux tournoi, d'un prize money total de 4879600 dollars, s'ouvre ce mercredi avec le premier tour du tableau féminin. 13 des 20 premières joueuses mondiales se battront ainsi pour succéder au palmarès de l'épreuve à Kim Clijsters (WTA 2), dernière lauréate. En l'absence des soeurs Serena (WTA 7) et Venus Williams (WTA 17), d'Amélie Mauresmo (WTA 3) et de Jennifer Capriati (WTA 6), on voit bien mal qui pourrait empêcher Justine Henin (WTA 1) ou Kim Clijsters de s'imposer.

A 20 ans et demi, la Limbourgeoise deviendrait, en cas de victoire, la première joueuse à conserver son titre depuis Martina Navratilova en 1990 et en 1991, mais il est clair que sa compatriote, qui effectue son retour dans le désert californien après un an d'absence, ne l'entendra pas de cette oreille. Justine Henin, qui a déjà brandi trois trophées cette saison, n'a jamais vraiment réussi à Indian Wells, sa dernière visite s'étant terminée en quarts de finale à la suite d'une défaite contre Daniela Hantuchova, la future lauréate. Vu la faiblesse du tableau, elle aura l'occasion de combler cette lacune.

La lauréate de l'Australian Open ne devrait pas rencontrer de réelle opposition avant les... quarts de finale, où elle risque de retrouver la gagnante du match opposant Chanda Rubin (WTA 9) à Svetlana Kuznetsova (WTA 14), la seule joueuse à l'avoir battue cette saison, il y a une semaine, en demi-finale à Doha. Exemptée du premier tour, elle entamera son parcours contre l'Américaine Samantha Reeves (WTA 81) ou la jeune Ukrainienne Viktoriya Kutuzova (WTA 277). La gagnante du tournoi du Qatar, Anastasia Myskina (WTA 5), figure également dans sa moitié de tableau, mais cette perspective-là ne pourrait se matérialiser qu'en demi-finale.

Kim Clijsters arrive également en Californie avec un bilan très flatteur de 14 victoires en 15 matches cette année, sa seule défaite lui ayant été infligée par Justine Henin en finale de l'Australian Open. La Limbourgeoise, qui débutera son tournoi contre la gagnante d'un match entre deux qualifiées, pourrait retrouver en quart de finale Nathalie Dechy (WTA 28), ou la Russe Vera Zvonareva (WTA 11). En demi-finale, elle risque de rencontrer Lindsay Davenport (WTA 4). Els Callens (WTA 71), la troisième Belge engagée dans le tableau final, affrontera l'Américaine Jill Craybas (WTA 76). Les messieurs, eux, entreront en lice vendredi...

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