David Goffin (ATP 11) s'est qualifié pour le 3e tour de l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem de tennis de la saison, jeudi à Melbourne. 

Après avoir menée deux sets à zéro, le Liégeois, 11e tête de série, a dû jouer cinq sets (6-1, 6-4, 4-6, 1-6 et 6-3) et 3h06 pour venir à bout du Français Pierre-Hugues Herbert, 64e au classement ATP.

Après avoir bouclé le premier set (6-1) en 21 minutes, Goffin a déroulé jusqu'à 5-2 au 2e set. Il a alors concédé le break (5-3) mais conservé celui qu'il possédait encore pour mener deux sets à rien (6-4) après 1h06. Dans le 3e set, Goffin a mené 3-1 mais a ensuite commis davantage de fautes directes et été moins conquérant. Herbert en a profité pour arracher contre toute attente la manche (4-6), après avoir sauvé une balle de 5-4. L'Alsacien y trouva la confiance. Tout le contraire du Belge qui perdait pied et le 4e set 1-6.

Le Liégeois demanda alors une pause médicale et se fit manipuler la hanche gauche. Après quoi la rencontre se poursuivit. Quand Herbert signa le break pour mener 1-2, les choses semblaient tourner au vinaigre. C'est alors que David Goffin retrouva plus de mordant et repassa devant au score 3-2 avant de signer à son tour un break (4-2) mais que le Français annula immédiatement (4-3). Le Belge se montra le plus solide. Après un 3e break, il retrouva son service au bon moment pour arracher une qualification dans la douleur.

Goffin avait gagné ses trois premiers matchs face à cet ami proche et n'avait concédé qu'un seul set.

Au troisième tour, le numéro 1 belge sera opposé au Russe Andrey Rublev, 16e joueur mondial et 17e tête de série, qui a aisément sorti le Japonais Yuichi Sugita (ATP 91) 6-2, 6-3, 7-6 (7/5) en 1h53.

A 22 ans, le Moscovite est l'homme en forme en ce début de saison avec des victoires à Doha et à Adelaïde, ses 3e et 4e titres en carrière. Il a aussi gagné à Umag (terre battue) en 2017 et à Moscou (salle/dur) en 2019.

Son meilleur résultat à Melbourne est un 3e tour en 2018. Il a été battu dès le 1er tour l'an dernier.

Rublev a gagné son seul duel contre Goffin. Il s'est joué en 1/8e de finale de l'US Open en 2017 (7-5, 7-6 (7/5), 6-3). Ce quart de finale à Flushing Meadows reste à ce jour le meilleur résultat du Russe en Grand Chelem.

Le meilleur résultat de David Goffin, 29 ans, à l'Open d'Australie est un quart de finale en 2017. Il a été éliminé l'an dernier au 3e tour par le Russe Daniil Medvedev. Une défaite qui avait été suvie de la séparation d'avec son coach Thierry Van Cleemput.

Goffin dispute à Melbourne son 30e tournoi du Grand Chelem. Trois quarts de finale (Roland Garros 2016, Open d'Australie 2017 et Roland Garros 2019) constituent ses plus beaux résultats à ce jour.

Elise Mertens expéditive

Elise Mertens (WTA 17/N.16) s'est qualifiée pour le 3e tour des Internationaux d'Australie de tennis, première levée du Grand Chelem de la saison, jeudi à Melbourne en prenant la mesure au 2e tour de la Britannique Heather Watson (WTA 75) 6-3 et 6-0 en à peine 56 minutes.

En seizièmes de finale, la numéro 1 belge sera opposée à l'Américaine Catherine "Cici" Bellis (WTA 600) qui a battu la 22e joueuse mondiale Karolina Muchova (WTA 20) 6-4 et 6-4 en 1h23.

La Tchèque avait éliminé au premier tour Kirsten Flipkens 6-3, 2-6 et 7-6 (10/7).

Ancienne N.1 mondiale juniore et 35e mondiale en 2017, Bellis est aujourd'hui à 20 ans 600e mondiale. Elle est revenue sur le circuit en novembre dernier après vingt mois d'indisponibilité due à des opérations au coude et au poignet. La Clafornienne dispose d'un classement protégé (WTA 44) à Melbourne.

Bellis a remporté son seul match face à Elise Mertens, en seizièmes de finale, à Dubaï en 2018 (6-3 et 6-3).

Elise Mertens avait atteint les demi-finales de l'Open d'Autralie en 2018, le meilleur résultat de sa carrière en douze tournois du Grand Chelem, mais elle avait été éliminée au 3e tour l'an dernier.

Mertens également au 2e tour du double

Elise Mertens et sa partenaire la Biélorusse Aryna Sabalenka ont souffert pour rejoindre le 2e tour du double dames de l'Open d'Australie de tennis, jeudi à Melbourne. La tête de série N.3 de ce premier tournoi du Grand Chelem de l'année, vainqueur la saison dernière de l'US Open a bataillé trois sets pour éliminer la paire composée de l'Américaine Catherine Bellis et la Tchèque Marketa Vondrousova : 3-6, 6-3 et 6-3. La rencontre a duré 1h44.

Au 2e tour, Mertens/Sabalenka seront opposées aux Australiennes Jaimee Fourlis (WTA 216 en double) et Arina Rodionova (WTA 93 en double) qui bénéficient d'une invitation. Elles ont éliminé la Canadienne Sharon Fishman et la Suédoise Cornelia Lister 7-6 (7/4) et 6-2.

Plus tôt dans la journée, la N.1 belge avait très facilement assuré sa place pour le troisième tour (seizièmes de finale). Elle a dominé au 2e tour la Britannique Heather Watson (WTA 75) 6-3 et 6-0 en à peine 56 minutes. Elise Mertens retrouvera l'Américaine Catherine "Cici" Bellis (WTA 600/PR44) en seizièmes de finale du simple.

En double, Minnen et Van Uytvanck battues au premier tour

Outre Goffin et Mertens, d'autres Belges seront aussi en action jeudi aux antipodes. Kirsten Flipkens forme elle un duo avec l'Américaine Taylor Townsend. La Campinoise affrontera l'Allemande Tatjana Maria et la Lettone Anastasija Sevastova.

La paire composée par Greet Minnen et Alison Van Uytvanck n'a pas réussi à se qualifier jeudi pour le deuxième tour de l'Open d'Australie. Après 1h39 de jeu, le duo belge s'est incliné en deux sets (7-5 et 7-6) face au tandem formé par les Japonaises Shuko Aoyama et Ena Shibahara, têtes de série n°10. Cette défaite marque la fin du parcours à Melbourne des deux joueuses belges, éliminées en simple également. Alison Van Uytvanck (WTA 47) avait été lourdement battue au premier tour par la Française Fiona Ferro (WTA 63). Pour sa première participation au tour final d'un tournoi du Grand Chelem, la Campinoise de 22 ans Greet Minnen (WTA 119) a quant à elle accédé au second tour en simple, avant de chuter face à la Kazakhe Elena Rybakina (WTA 26).