La finale de la Fed Cup se dispute ce week-end à Perth.

Ajla Tomljanovic (WTA 51) va faire ses débuts en Fed Cup pour l'Australie à l'occasion du premier duel de la finale contre la France, samedi à Perth, en Australie. L'Australienne de 26 ans défiera Kristina Mladenovic (WTA 40) avant le duel entre la N.1 mondiale australienne Ashleigh Barty et Caroline Garcia (WTA 45).

Tomljanovic a déjà joué onze matches en Fed Cup en 2010 et 2011 mais elle portait alors les couleurs de la Croatie. Native de Zagreb, elle a obtenu la nationalité sportive australienne en janvier 2018.

Dimanche, elle pourrait remonter sur les courts en dur de Perth pour disputer un des deux matches de simple ainsi que l'éventuel double décisif.

L'Australie est à la recherche d'un 8e sacre en Fed Cup depuis 1974. Les 'Aussies restent sur 8 défaites en finale, dont la dernière remonte à 1993 contre l'Espagne. Pour retrouver les joies du succès, les 'Aussies' pourront compter sur 'Ash' Barty, invaincue cette année dans la compétition. La lauréate de Roland-Garros reste sur six victoires de rang et présente le bilan de 17 victoires pour 2 défaites sous les couleurs australiennes. Outre Barty et Tomljanovic, l'Australie est représentée par Samantha Stosur (WTA 92), Astra Sharma (WTA 102) et Priscilla Hon (WTA 118).

Côté français, le capitaine Julien Benneteau a également sélectionné Alizé Cornet (WTA 60), Fiona Ferro (WTA 63) et Pauline Parmentier (WTA 121) pour tenter de décrocher un troisième sacre après ceux de 1997 et 2003. Depuis lors, les Bleues se sont inclinées en 2004, 2005 et 2016.

C'est la dernière édition de la Fed Cup sous son format actuel. A partir de 2020, une phase finale d'une semaine sera d'application, comme c'est déjà le cas en Coupe Davis.

© Infographie AFP