L'Américaine Jennifer Capriati, 3e joueuse mondiale et tête de série n°3, s'est qualifiée pour le deuxième tour de l'US Open en battant sa compatriote Bethanie Mattek (WTA 401), issue des qualifications, 6-0, 6-0 au premier tour, mardi à Flushing Meadows. Au deuxième tour, Capriati affrontera la Slovène Tina Pisnik, 45e mondiale.

Capriati a survolé en 44 minutes sa première confrontation avec Mattek. L'ex-n°1 mondiale n'a commis que douze fautes directes mais aussi sept doubles fautes pour deux aces seulement, dont un pour empocher la première manche. Capriati a mis en danger presque tous les services de sa rivale, parvenant à faire le break à six reprises.

`J'ai joué comme si j'étais en mission, celle de frapper mes coups et me déplacer parfaitement. Et j'ai réussi´, se félicitait la Floridienne, toute fraîche pour le prochain tour. A 26 ans, elle fait sa onzième apparition à l'US Open, tournoi dont elle a atteint les demi-finales en 1991 et 2001.

Capriati est à la recherche de son deuxième titre du Grand Chelem cette saison après son deuxième sacre consécutif en Australie. Elle a échoué en demi-finale à Roland-Garros, battue par sa compatriote Serena Williams, la future lauréate, et s'est inclinée face à la Française Amélie Mauresmo en demi-finale à Wimbledon.

C'est également face à Mauresmo qu'elle a perdu la finale à Montréal, son dernier tournoi préparatif à l'US Open, rivale classée tête de série n°10 qu'elle pourrait retrouver en quarts de finale sur le ciment new-yorkais.

Dokic éliminée

A noter, l'élimination de la Yougoslave Jelena Dokic, tête de série n°5, des oeuvres de la Russe Elena Bovina, 6-3, 6-2. Bovina a surpris Dokic en une heure, saisissant au final quatre des douze occasions de breaks. Dokic commettait 29 fautes directes pour 18 points gagnants seulement. La droitière de Belgrade disputait à 19 ans son quatrième US Open. Eliminée au premier tour en 1999, elle a atteint les huitièmes de finale les deux années suivantes.

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