Johan Van Herck a été nommé jeudi capitaine de Coupe Davis, a confirmé André Stein, le président de l'Aile Francophone de tennis (AFT), à sa sortie d'une réunion de la commission exécutive de la Fédération Royale Belge de Tennis (FRBT). Gunther Vanderveeren, coach de Ruben Bemelmans, et Ananda Vandendooren, coach AFT, seront ses assistants.

Ancien joueur de Coupe Davis lui-même, Van Herck, âgé de 36 ans et né à Anvers, compte 8 titres en simple à son palmarès, acquis sur le circuit Challenger. Son meilleur classement ATP fut 65e (le 15 décembre 1997). Début 2001, victime de problèmes de dos, le Campinois a raccroché sa raquette. Il est actuellement en charge des jeunes à la Ligue flamande (VTV).

La FRBT cherchait un successeur à Réginald Willems, qui avait démissionné après la défaite 1-4 de la Belgique contre l'Espagne au mois de mars dernier et la polémique qui avait suivi suite à la non sélection d'Olivier Rochus pour affronter Rafael Nadal en simple le premier jour. Willems lui avait préféré, à la surprise générale, Ruben Bemelmans. Réginald Willems occupait ce poste depuis octobre 2008. Il avait à l'époque succédé à Julien Hoferlin.

André Stein a également précisé, "comme l'avaient démontré les derniers événements", que la fonction est accordée à durée indéterminée. "Trop de choses peuvent arriver dans un sens comme dans l'autre pour délimiter la fonction dans le temps," selon Stein.

Le nouveau capitaine sera présenté vendredi, à 10h30, au siège du Comité Olympique et Interfédéral Belge (COIB).