Justine Henin fait recette à Anvers
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Justine Henin fait recette à Anvers

Miguel Tasso

Publié le - Mis à jour le

Si la vente des tickets suit son rythme actuel de croisière, plus de 100 000 spectateurs assisteront à la prochaine édition du Proximus Diamond Games d'Anvers qui se disputera, au Sportpaleis, du 11 au 17 février. "L'engouement a nettement grandi depuis l'annonce de la participation de Justine Henin. Nous sommes passés de 72 000 tickets vendus début janvier à plus de 86 000 aujourd'hui" , explique Bob Verbeeck, organisateur de l'événement.

La championne rochefortoise sera, bien sûr, la grande attraction du tournoi. Absente depuis 2003, elle a décidé de chambouler tout son calendrier initial pour être présente sous les lambris de la Métropole et faire plaisir à son public. "Justine est revenue légèrement blessée au genou de l'Open d'Australie. Mais d'après son entourage, les nouvelles sont plutôt rassurantes. La blessure est moins grave que redouté. Elle reprendra les entraînements la semaine présente et sera donc bien présente à Anvers", précise Bob Verbeeck.

La n° 1 mondiale fera ses débuts dans le tournoi - elle est directement qualifiée pour le deuxième tour - le jeudi 14 février à 19 h 30. Si tout se passe bien, elle jouera ensuite chaque jour jusqu'à la finale, prévue le dimanche à 14 h.

Finaliste en 2003 face à Venus Williams, Henin n'a jamais remporté le tournoi anversois. Il s'agira ici d'une occasion unique d'accrocher ce trophée à son tableau de chasse. D'autant que l'épreuve risque de disparaître du calendrier WTA en 2009 et de se transformer en tournoi exhibition. "Toutes les options sont ouvertes. Nous pourrions louer une date à un tournoi WTA existant ou organiser un tournoi non officiel sur 2, 3 ou 4 jours (NdlR : c'est l'hypothèse la plus probable). Nous pourrions aussi ne plus organiser la moindre compétition, si nous ne parvenons pas à avoir le plateau souhaité. Mais pour l'heure, seule l'édition 2008 m'intéresse", précise Bob Verbeeck.

Le plateau de celle-ci est, au demeurant, de qualité avec les présences annoncées d'Anna Chakvetadze, de Daniel Hantuchova, de Serena Williams, de Tatiana Golovin et de Patty Schnyder. Il n'est pas impossible qu'Elena Dementieva hérite d'une invitation de dernière minute. Enfin, alors que certains s'interrogent sur la réelle participation de Serena Williams, l'organisateur se veut rassurant. "Elle a signé son contrat et je l'attends, comme prévu, à Anvers..." Comme sa soeur, Serena est, il est vrai, subjuguée par les diamants...

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