La N.1 mondiale australienne Ashleigh Barty, 23 ans, a fini par faire craquer la Néerlandaise Kiki Bertens (WTA 8), qu'elle a en effet battue 6-3, 3-6, 7-6 (9/7) au bout d'une demi-finale à rebondissements, samedi au tournoi WTA Premier de Pékin, une épreuve sur surface dure dotée de 8.285.274 dollars. 
La rencontre a duré 2 heures et 22 minutes.

Dimanche en finale, contre la Japonaise Naomi Osaka (WTA 4) ou la Danoise Caroline Wozniacki (WTA 16), tenante du tite, Barty visera son quatrième titre cette année, et le septième de sa carrière. Mais quel qu'en soit le résultat, elle creusera de toute façon l'écart lundi en tête du classement mondial sur sa dauphine Karolina Pliskova, éliminée au 1er tour dans la capitale chinoise. 

Pour rester invaincue face à Bertens, qu'elle a battue pour la quatrième fois en quatre confrontations, Barty a néanmmoins dû sérieusement batailler sauvant au passage une balle de match à 6-7 dans le tie break. 

Après une première manche remportée relativement aisément 6-3 par l'Australienne, qui a même eu une balle de set sur le service de son adversaire à 5-2, Kiki Bertens s'est en effet rebiffée. La Néerlandaise a breaké d'entrée dans le deuxième set, pour s'échapper 3-0. Variant plus son jeu, la N.8 mondiale, désormais à l'aise sur toutes les surfaces (victoire cette année à Saint-Pétersbourg sur dur et à Madrid sur terre avant d'être finaliste sur gazon à Rosmalen), a conservé ce break d'avance jusqu'au bout d'une manche quelle a remportée 6-3. 

Le troisième set, qui a duré plus longtemps que les deux premiers réunis, a été acharné et à rebondissements, avec plusieurs breaks, débreaks, et renversements de situation. Plusieurs fois mal embarquée, lorsque Bertens a mené 4 jeux à 2, servi pour le match à 5-4, puis s'est échappé 3 points à 0 dans le jeu décisif, la N.1 mondiale, plus solide mentalement, a finalement réussi à s'en sortir.