Tennis

Lancées sur orbite par la terre?

LAURENT GÉRARD

Publié le - Mis à jour le

Avec le printemps revient chaque année la belle période des tournois sur terre battue. En Belgique, la terre est chérie et se retrouve dans la plupart des clubs. Ce qui fait que la population tennistique belge, du non-classé au B-15.4 apprécie particulièrement la période qui débute actuellement.

Pour nos joueurs professionnels également, cette période est attendue avec impatience, vu que c'est sur cette surface qu'ils ont fait toutes leurs classes et qu'ils se sentent le mieux, même s'ils n'y réalisent pas leurs meilleurs résultats. C'est pour cette raison qu'ils choisissent souvent la brique pilée pour les rencontres de Coupe Davis ou de Fed Cup.

L'année dernière à pareille époque, Kim Clijsters et Justine Henin n'ont guère brillé sur la surface rouge. Et pour cause!

Justine Henin était tout simplement blessée elle portait un plâtre au poignet et n'a disputé aucune rencontre officielle de février à juin, et plus exactement de l'Open Gaz de France (tapis) jusqu'au tournoi de's-Hertogenbosch (gazon). On se souvient que la Rochefortoise n'avait notamment pas pu défendre son titre à Anvers, où elle s'était imposée pour sa première participation à un tournoi WTA. Elle n'avait pas non plus pu se rendre à Roland-Garros, tournoi qu'elle avait remporté en catégorie junior en 1997.

Quant à Kim Clijsters, si elle n'était pas blessée, ses résultats ne furent pas brillants non plus. Après une élimination sans gloire au second tour de l'Open d'Anvers auquel ni elle-même ni Justine ne participeront cette année contre la Bulgare Bacheva, au terme d'une partie dans laquelle Kim n'était jamais vraiment rentrée, elle s'inclina dès le premier tour au French Open, contre Ai Sugiyama.

Mais chaque revers de médaille possède son avers. La mauvaise saison de terre battue réalisée en 2000 par nos deux jeunes leur ôte toute pression au moment de retrouver la brique pilée. Justine Henin, qui avoue clairement qu'il s'agit de sa surface de prédilection, n'a aucun point à défendre pendant cette période. Autrement dit, chaque résultat forgé dans les semaines à venir sera susceptible de la faire progresser au classement WTA, d'autant plus que les joueuses qui la précèdent (tout comme Kim d'ailleurs) ont de nombreux points à défendre sur terre battue (voir ci-dessous).

La situation est quasi identique pour Kim Clijsters, qui n'avait glané qu'une vingtaine de points à Anvers et Roland-Garros. Elle pourrait elle aussi voir son classement s'améliorer, bien que son jeu soit beaucoup plus performant sur surface plus rapide.

Comme dit son coach Carl Maes, «si Kim doit un jour remporter un tournoi du Grand Chelem, ce ne sera pas à Paris.»

Néanmoins, la Limbourgeoise n'est pas effrayée par la terre battue. «C'est sur cette surface que j'ai appris à jouer au tennis et je l'apprécie, même si mon style ne lui convient pas vraiment.»

Non, le seul petit tracas de Clijsters, c'est son jeune âge. Entendez par là que, selon les règlements de la WTA, le nombre de tournois auxquels Kim est en droit de participer est limité. «Je ne pourrai donc m'inscrire qu'à trois tournois avant Roland-Garros. Je préférerais en faire plus que cela.»

Courage! Dans deux mois et quatre jours (le 8 juin), elle aura 18 ans et pourra s'inscrire à autant de tournois qu'elle le souhaite.

Quant à Justine, qui a atteint la majorité depuis le 1er juin 2000, elle s'est inscrite à quatre tournois avant Roland-Garros et débutera sa préparation dès lundi prochain, à Estoril.

Voici le programme des tournois sur terre battue pour les deux joueuses belges dans les semaines à venir.

Kim Clijsters:

* Semaine du 30 avril: Open de Croatie, à Bol.

* Semaine du 07 mai: Open d'Allemagne, à Berlin.

* Semaine du 14 mai: Open d'Italie, à Rome.

* Semaines du 28 mai et du 04 juin: Roland-Garros.

Justine Henin:

* Semaine du 09 avril: Open d'Estoril.

* Semaine du 30 avril: Betty Barclay Cup, à Hambourg.

* Semaine du 07 mai: Open d'Allemagne, à Berlin.

* Semaine du 14 mai: Open d'Italie, à Rome.

* Semaines du 28 mai et du 04 juin: Roland-Garros.

Résultats enregistrés par Clijsters et Henin l'an dernier sur terre battue, au printemps.

Kim Clijsters:

* Open d'Anvers : Kim CLIJSTERS bat Daniela Hantuchova (Svq) 7-6 (6), 6-1; Lubomira Bacheva (Bul) bat Kim CLIJSTERS 6-2, 6-2

* Roland-Garros: Ai Sugiyama (Jap) bat Kim CLIJSTERS 6-2, 3-6, 6-2

Justine Henin:

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© La Libre Belgique 2001

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