La Belgique se rendra en Autriche pour disputer le barrage du groupe mondial de la Coupe Davis de tennis du 19 au 21 septembre. Le sort n'a donc pas été trop sévère avec les Belges mercredi midi à Londres au siège de la fédération internationale de tennis. La Belgique était tête de série en compagnie du Brésil, de la République tchèque, de l'Allemagne, de la Grande Bretagne, des Pays-Bas, de la Roumanie et des Etats-Unis.

La formation autrichienne est emmenée par Stefan Koubek, 57e mondial. Agé de 26 ans, ce gaucher de petit gabarit (1m75), au revers à deux mains, a remporté deux titres ATP dans sa carrière à Atlanta en 1999 (terre battue) et Delray Beach en 2000 (dur). Son meilleur classement est une 20e place en mars 2000. Jurgen Melzer (ATP 97) est l'autre joueur de simple. Le double est composé de Julian Knowle (56e en double) et Alexander Peya (228e en double). Oliver Marach (305) et Konstantin Gruber (517) ont également joué cette saison en Coupe Davis.

L'Autriche a battu d'abord la Norvège 0-5 en février, puis la Finlande 3-2, le week-end dernier, à St-Anton, pour accéder aux barrages. Dans les confrontations directes, Xavier Malisse mène 2-0 face à Koubek. Le Courtraisien s'est imposé au premier tour à Madrid (dur) en 2002, 6-2, 6-4 et à Bercy (dur), également au 1er tour en 2002, 5-7, 6-2, 6-0. Olivier Rochus est a égalité 1-1 avec Koubek. L'Autrichien a gagné en 2001 au 1er tour à Atlanta (terre) 3-6, 6-4, 4-6. A Rotterdam (dur) cette année, Olivier a pris sa revanche très facilement 6-2, 6-1.

Ni Malisse, ni Olivier Rochus n'ont rencontré à ce jour Jurgen Melzer. Un bilan qui laisse de bons espoirs à nos représentants. La dernière confrontation entre la Belgique et l'Autriche remonte à février 1980. La Belgique s'était alors inclinée 2-3 à Bruxelles. L'Autriche mène 3-0 dans ses duels face à la Belgique en Coupe Davis. Les deux premières confrontations remontent à 1933 (2-3) et 1936 (4-1).

Le tirage au sort

Autriche - Belgique, Canada - Brésil, Thaïlande - République tchèque, Allemagne - Bélarus , Maroc - Grande-Bretagne, Pays-Bas - Inde , Equateur - Roumanie, Slovaquie - Etats-Unis.

Le vainqueur de chaque rencontre sera qualifié pour le groupe mondial de la Coupe Davis 2004.