Le tirage au sort des Internationaux d'Australie de tennis, effectué vendredi à Melbourne a épargné nos représentantes alors qu'il a été particulièrement sévère pour nos représentants qui devront d'emblée réussir des exploits pour avoir le droit de poursuivre la première levée du Grand Chelem 2004.

Justine Henin-Hardenne, inaugurera son statut de N.1 mondiale dans un tournoi du grand chelem en affrontant la très jeune Australienne Olivia Lukaszewicz, 15 ans, qui n'est classée que 922e à la WTA et 34e joueuse australienne. Lukaszewicz, qui avait été éliminée l'an dernier lors du 1er tour des qualifications de l'Open d'Australie par la Russe Maria Goloviznina 6-1, 6-0, est une petite droitière (revers à deux mains) de 50 kg qui n'occupe que la 99e place au classement mondial juniors. Lukaszewicz bénéficie d'une invitation ce qui lui permettra de disputer son premier match aux Internationaux d'Australie face à la numéro 1 mondiale.

Après ce qui devrait constituer une facile mise en jambes, Henin-Hardenne devrait ensuite rencontrer l'Italienne Tathian Garbin (WTA 84) au 2e tour et sans doute la Russe Svetlana Kuznetsova (WTA 33/N.20) au troisième. Son quart de finale théorique devrait lui proposer l'Américaine Lindsay Davenport (WTA 5/N.5) et la Française Amélie Mauresmo (WTA 4/N.4) ou la Russe Elena Dementieva (WTA 8/N.7) en demi-finale, toujours si la hiérarchie est respectée.

Kim Clijsters, dont la participation est toujours incertaine, affrontera au premier tour l'Allemande Marlene Weingartner (WTA 51), comme ce fut déjà le cas au 1er tour de Roland-Garros en 2003. Clijsters s'était imposée facilement 6-2, 6-2 dans leur seule confrontation.

Mais Weingartner reste sur une très bonne performance à Melbourne puisqu'elle avait éléiminé l'an dernier l'Américaine Jennifer Capriati, tête de série N.3 et double tenante du titre, 2-6, 7-6 (8/6), 6-4... au premier tour! Elle devait ensuite disparaître au 3e tour face à l'Espagnole Virginia Ruano Pascual.

Au 2e tour, le Limbourgeoise pourrait affronter la Venezuélienne Milagros Sequera (WTA 72) ou l'Italienne Elena Camerin (WTA 97). La Sud-Africaine Amanda Coetzer (WTA 30/N.27) devrait être l'adversaire du 3e tour alors que la Russe Anastasia Myskina (WTA 7/N.6) est la théorique candidate au quart de finale. L'Américaine Venus Williams (WTA 11 mais 3e tête de série) ou la Japonaise Ai Sugiyama (WTA 9/N.8), son habituelle partenaire de double, en demi-finale, toujours théorique.

La troisième Belge engagée, Els Callens (WTA 73) débutera son tournoi face à la Zimbabwéenne Cara Black (WTA 54). Les deux joueuses n'ont joué qu'une seule fois ensemble sur la terre battue d'Amelia Island (USA) l'an dernier. L'Anversoise s'était imposée très difficilement au 1er tour de l'épreuve 6-7 (10/12), 7-6 (7/5), 6-2. En cas de nouveau succès, Callens pourrait se mesurer au 2e tour à la Grecque Eleni Daniilidou (WTA 22/N.19).