Xavier Malisse s'est qualifié pour le deuxième tour de l'Open de Moselle, tournoi de tennis ATP disputé sur surface dure doté de 450.000 euros, mardi à Metz. Le Courtraisien, 47e mondial et 6e tête de série, a battu l'Allemand Michael Berrer, 88e au classement ATP, 6-4, 3-6 et 6-4 en 1h42 minutes de jeu.

Au second tour, Xavier Malisse trouvera sur sa route soit le Russe Igor Kunitsyn (ATP-58), soit le Français Kenny De Schepper (ATP-136), bénéficiaire d'une invitation, deux adversaires que le numéro 1 belge n'a encore jamais rencontré.

Plus tôt dans la journée, Olivier Rochus, 80e mondial, s'était aussi qualifié en battant le Français Stéphane Robert, 109e à l'ATP, en deux sets: 6-1, 6-3 et en 1h12 minutes de jeu.

Au deuxième tour, le Namurois sera opposé au Français Richard Gasquet, tête de série numéro 2 et exempté du premier tour. Rochus et Gasquet se sont déjà rencontrés à 7 reprises sur le circuit, dont 4 fois l'an dernier. Le Français mène 5 à 2 et s'était imposé à 3 reprises en 2010, Olivier Rochus s'imposant à Miami (7-6 (7/2), 1-6 et 6-4).

Olivier Rochus est aussi engagé dans l'épreuve du double, aux côtés de l'Allemand Mischa Zverev. Dick Norman y jouera aussi avec l'Australien Paul Hanley.