Sur l'ocre de la capitale espagnole, la Limbourgeoise a longtemps subi les coups et la puissance d'Aryna Sabalenka (WTA 7). Contre son ancienne partenaire de double, avec laquelle elle a remporté l'Open d'Australien en début de saison, Mertens, visiblement touchée à la cuisse, a abandonné alors que le score indiquait 6-1, 4-0 après 56 minutes de jeu à peine. Le premier set a été plié en 25 petites minutes. La Biélorusse de 23 ans n'a en effet pas laissé de temps à Mertens, submergée par la puissance de son adversaire. Avec 10 coups gagnants, contre 3 pour la N.1 belge, Sabalenka a logiquement tourné en tête (6-1).

Systématiquement mise sous pression sur sa deuxième balle, Mertens n'a pas été capable d'inverser la tendance dans le second set. Concédant rapidement deux nouveaux breaks, elle a été contrainte de prendre un temps mort médical à 3-0 dans la seconde manche. Remontée sur le court avec un bandage à la cuisse gauche, elle a jeté l'éponge un jeu plus tard.

Sabalenka défiera, pour une place en finale, Anastasia Pavlyuchenkova (WTA 41). La Russe s'est imposée 7-6 (4), 7-6 (2) contre la Tchèque Karolina Muchova (WTA 20).