Roger Federer est devenu le dernier qualifié pour les demi-finales du Masters en battant Juan Martin Del Potro 4-6, 7-6 (7/2), 7-5 dans un match à élimination directe et à suspense, samedi à Londres.

Le Suisse rencontrera dimanche l'Espagnol Rafael Nadal pour une réédition d'un classique légendaire, alors que l'autre demi-finale opposera le Serbe Novak Djokovic à un autre Suisse, Stanislas Wawrinka.

Retrouver deux Helvètes dans le dernier carré du Masters est une grande première, mais il s'en est fallu de peu que Federer ne soit pas au rendez-vous.

Mené 5-1 dans le premier, 3-1 dans le deuxième et encore 3-0 dans le troisième set, il a dû puiser dans ses ultimes ressources pour renverser une partie qui a longtemps penché dans le camp adverse.

Il a conclu la partie sur son dixième ace avant de se frapper la poitrine de rage, soulagé et fier à la fois.

S'il a systématiquement raté ses débuts de sets et s'il s'est encore montré irrégulier, son pêché mignon cette saison, Federer a cependant aussi régalé ses supporters comme au bon vieux temps avec plusieurs séquences de jeu superbes.

Comme lors de ses précédents duels face à Del Potro, le match a tenu toutes ses promesses avec du suspense et des points ultra spectaculaires.

Mais il laissera à Del Potro un goût amer dans la bouche, tellement il était proche d'atteindre sa troisième demi-finale dans un Masters.

Sextuple vainqueur du tournoi, Federer disputera dimanche sa onzième demi-finale en douze participations, un bilan phénoménal.

Avec cette victoire, Federer, tombé du deuxième au septième rang mondial cette saison, doublera Tomas Berdych au prochain classement ATP et finira l'année 6e mondial à moins que Wawrinka ne remporte le tournoi.