L'Américaine Venus Williams (N.5) s'est imposée face à la Lettone Jelena Ostapenko (N.7) pour s'offrir sa première victoire depuis 8 ans au WTA Masters de tennis, lors de la 2e journée du groupe blanc, mardi à Singapour.

Venus Williams, 37 ans, double finaliste en Grand Chelem cette année à l'Open d'Australie puis à Wimbledon, s'est imposée en trois sets 7-5, 6-7 (3/7), 7-5 au bout d'un match marathon de 3h13. Elle conserve ainsi ses chances de qualifications pour les demi-finales.

Jelena Ostapenko a pu servir pour le gain du premier set, à 4-5. Venus Williams a manqué une première balle de match dans la deuxième manche à 5-4.

Le troisième set s'est résumé à un échange de jeux de service. Ostapenko a perdu sa mise en jeu à quatre reprises, Williams a cédé la sienne trois fois de suite. Elle a finalement émergé à la 3e balle de match.

Venus Williams, de retour dans le "tournoi des Maîtres" huit ans après sa précédente participation, avait subi la loi de la Tchèque Karolina Pliskova, N.3 mondiale (6-2, 6-2), dimanche.

Pour Ostapenko, il s'agit de sa deuxième défaite après un revers contre l'Espagnole Garbine Muguruza (N.2), 6-3 et 6-4.

Le second match de la journée verra Muguruza affronter Pliskova. Une victoire de la Tchèque lui ouvrirait les portes des demi-finales et signifierait aussi l'élimination d'Ostapenko, 20 ans, lauréate du dernier Roland Garros.