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Trois Belges jouaient le 2e tour du simple du tournoi de tennis WTA International de Hobart, mercredi en Tasmanie. Deux d'entre elles ont rejoint les quarts de finale dans cette épreuve préparatoire à l'Open d'Australie dotée de 250.000 dollars.

Kirsten Flipkens (WTA 49/N.7) a éliminé la Slovaque de 20 ans, 46e mondiale, Viktoria Kuzmova, sur le score de 6-7 (3-7), 6-4, 6-1. Elle jouera face à l'Américaine Sofia Kenin (WTA 56) pour une place dans le dernier carré. Greet Minnen (WTA 346) peut aussi espérer rejoindre les demi-finales de son premier tournoi sur le circuit WTA. La jeune joueuse de 21 ans a battu une qualifiée, comme elle, la Polonaise Magda Linette (WTA 86) 6-1, 4-6, 7-6 (7/3). Minnen sera opposée en quart de finale à la lauréate de la rencontre qui oppose en fin de journée les Françaises Pauline Parmentier (WTA 54) et Alizé Cornet (WTA 47), lauréate du tournoi en 2016.

En revanche, Alison Van Uytvanck (WTA 51/N.8) s'est inclinée 6-3, 6-2 devant la Slovaque Anna Karolina Schmiedlova (WTA 77).

Egalement engagée en double, Flipkens a rejoint les demi-finales en compagnie de son équipière la Suédoise Johanna Larsson. Le duo belgo-suédois a dominé en quart de finale (2e tour) la Croate Darija Jurak et de l'Américaine Desirae Krawczyk 6-1 et 6-4. Il rencontrera pour une place en finale la paire formée par Russe Anastasia Potapova et l'Ukrainienne Dayana Yastremska ou la tête de série N.2 roumaine Irina-Camelia Begu/Mihaela Buzarescu.

Le tournoi de Hobart réussit généralement bien aux joueuses belges. Il y a deux ans, Elise Mertens, qui était sortie des qualifications et occupait la 127e place mondiale avait réussi à remporter l'épreuve, le premier des quatre titres à ce jour de sa carrière. Cette victoire avait lancé la carrière de la Limbourgeoise qui allait terminer l'année au 35e rang mondial. Mertens a ensuite conservé son titre l'an dernier sur l'île de Tasmanie. En remontant dans le temps, on retrouve des succès belges en 1997 avec Dominique Monami, encore finaliste en 1998, et Kim Clijsters en 2000. Yanina Wickmayer y a aussi joué la finale en 2012.

Mertens se hisse en quarts de finale à Sydney

Après avoir conclu son match du premier tour (arrêté par la pluie mardi) en début de journée, Elise Mertens (WTA 12) a ensuite assuré sa place en quart de finale du tournoi de tennis WTA Premier de Sydney, mercredi en Australie. La N.1 belge, 10e tête de série dans cette épreuve dotée de 823.000 dollars, a aisément disposé de l'Estonienne Anett Kontaveit (WTA 20) 6-3 et 6-1 en 67 minutes.

Mertens, 23 ans, qui ne défend pas cette année sa double couronne à Hobart, affrontera Ashleigh Barty, 22 ans, jeudi (pas avant 04h30 belges) pour une place dans le dernier carré.

L'Australienne, 15e joueuse mondiale, a signé mercredi la plus belle victoire de sa carrière. Elle a éliminé ni plus ni moins que la N.1 mondiale la Roumaine Simona Halep (6-4, 6-4). Barty était finaliste l'an dernier dans la cité olympique. Elle s'y était inclinée face à Angelique Kerber.

Il s'agira d'un premier duel entre Mertens et Barty.

Open d'Australie: Zanevska éliminée au premier tour des qualifications

Maryna Zanevska (WTA 219) a été éliminé mercredi au premier tour des qualifications de l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem, qui se joue à Melbourne sur surface synthétique. La Belge de 25 ans, qui visait une troisième participation à Melbourne, après 2016 et 2017, a été battue par l'Argentine Nadia Podoroska (WTA 304), 21 ans, sur le score de 3-6, 6-3, 6-3 après 1h42 de match.

Mardi, Yanina Wickmayer (N.17), 29 ans, 126e joueuse du monde, a été sortie dès le premier tour, battue par la jeune Slovène de 18 ans, Kaja Juvan (WTA 180), en 3 sets: 4-6, 6-4 et 7-5. Quant à Ysaline Bonaventure (WTA 158), elle s'est hissée au 2e tour après une victoire face à la Britannique Naomi Broady (WTA 257). Elle jouera contre l'Australienne de 21 ans, Lizette Cabrera (WTA 234).