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Tennis

Olivier Rochus crée la sensation

AFP

Publié le - Mis à jour le

Septuple vainqueur de Wimbledon, Sampras, 31 ans en août, avait été relégué sur le court numéro 2, surnommé +le cimetière+, où il a d’abord été mené 2 manches à zéro par le Suisse George Bastl, 145e joueur mondial, avant de revenir à deux manches partout mais de craquer à 4-4 dans le cinquième, pour perdre 6-3, 6-2, 4-6, 3-6, 6-4.

Battu au troisième tour des qualifications, Bastl, ancien joueur de hockey, avait été repêché à la suite du forfait de Félix Mantilla. Déjà, l’an dernier, Sampras, vainqueur de 13 tournois du Grand Chelem, avait été éliminé de Wimbledon, son tournoi fétiche, par un Suisse, Roger Federer.

Comme Sampras, son grand rival historique, Agassi s’est fait surprendre, en fin de programme sur le central, par le jeune Thaïlandais Paradorn Srichaphan, 23 ans, 67e mondial et vainqueur en trois sets, 6-4, 7-6 (7/5), 6-2, grâce à un jeu d’attaque parfaitement maîtrisé.

Vainqueur de Wimbledon en 1992, l’un des sept tournois du Grand Chelem qu’il a remportés dans sa carrière, Agassi, 32 ans, participait pour la 12e fois au tournoi londonien. Il a collectionné 52 titres dans sa carrière, contre zéro tournoi remporté à ce jour par Srichaphan.

«David» Rochus bat «Goliath» Safin

C’était vraiment un mercredi noir pour l’Amérique, puisque Todd Martin (N.26) a lui aussi disparu de la circulation, sorti par le Français Arnaud Clément (38e) 6-3, 6-4, 7-6 (7/2).

Un peu plus tôt dans l’après-midi, Safin, 1,93 mètre de haut, avait lui aussi eu les honneurs du court central, mais était tombé sous les coups du petit Belge Olivier Rochus, 64e mondial et 1,65 mètre sous la toise, vainqueur en quatre sets: 6-2, 6-4, 3-6, 7-6 (7/1).

Géant, Safin ne l’est pas seulement par la taille, mais aussi par le talent et par ses résultats qui en ont fait le leader actuel du championnat ATP. Pour la plus grande joie du public, le plus jeune, et le plus petit, des frères Rochus, a fait beaucoup mieux que lors du dernier Roland Garros, où il avait déjà poussé Safin aux cinq sets.

L’Australien Mark Philippoussis (104e) a confirmé ses bonnes dispositions en éliminant le Suédois Thomas Enqvist (N.14) 7-5, 6-3, 6-4 au moyen de 30 aces et d’un total de 48 services gagnants. L’Allemand Nicolas Kiefer (54e), qui a écrasé le Chilien Fernando Gonzalez (43e) 7-5, 6-3, 6-0, ne devrait pas lui interdire de poursuivre sa marche en avant au prochain tour.

Côté britannique, le public londonien a eu le plaisir de voir Greg Rusedski se qualifier pour le tour suivant, aux dépens du Coréen Hyung-Taik Lee, sorti des qualifications. En début de soirée, le seul ancien vainqueur encore en lice, le Néerlandais Richard Krajicek, se débattait dans un cinquième set contre l’Américain James Blake. (AFP)

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