Le tournoi d'Indian Wells cuvée 2006 s'est ouvert mercredi avec le premier tour du tableau féminin.

Tête de série n°1, Justine Henin (WTA 3) ne devrait faire son entrée dans l'épreuve que samedi, vu que ses deux adversaires, Tsvetana Pironkova (WTA 76) et Virginia Ruano Pascual (WTA 92) ne joueront pas avant jeudi.

Elle n'a jamais rencontré la Bulgare et mène 4-0 face à l'Espagnole qu'elle a encore facilement dominée 6-0, 6-3 en huitièmes de finale à l'Australian Open.

Les messieurs, pour leur part, ne frapperont leurs premiers services que vendredi, les qualifications venant de commencer. Le tableau, contrairement à celui des Dames, a très fière allure, puisque neuf des dix meilleurs joueurs du monde seront de la partie. Seul Guillermo Coria (ATP 7), en petite forme depuis le début de l'année, a fait l'impasse.

Les quatre meilleurs représentants belges figurent, eux aussi, au rendez-vous. Olivier Rochus (ATP 32), tête de série n°30, pourrait, d'ailleurs, y retrouver rapidement son ami Roger Federer (ATP 1). Les deux se sont évités pendant tout un temps mais ils ne se quittent aujourd'hui pour ainsi dire plus.

Retrouvailles au 3e tour

Le Suisse et le Belge se sont rencontrés à trois reprises la saison dernière, et auraient également pu se croiser en Australie de même que la semaine dernière à Dubaï si l'Auvelaisien avait battu Mikhail Youzhny.

A Indian Wells, leurs retrouvailles sont prévues pour le troisième tour si Olivier, exempté du premier tour, parvient à battre Greg Rusedski (ATP 46) ou Stanislas Wawrinka (ATP 58).

Christophe Rochus (ATP 47), son frère aîné, aura pour premier opposant le spécialiste de double Jonas Björkman (ATP 68). En cas de victoire, il défierait Marcos Baghdatis (ATP 27), le Chypriote finaliste de l'Australian Open.

Malisse mieux loti

Bref, les mieux lotis sont encore Xavier Malisse (ATP 49), qui affrontera au premier tour Fabrice Santoro (ATP 37) pour jouer contre Radek Stepanek (ATP 17) ensuite, et Kristof Vliegen (ATP 57), qui se mesurera à un qualifié, avant de défier Sébastien Grosjean (ATP 22).

Roger Federer, David Nalbandian, Nikolay Davydenko, Ivan Ljubicic et Marat Safin sont notamment dans la première moitié de tableau. Rafael Nadal, Andy Roddick, Andre Agassi, Lleyton Hewitt, James Blake et Tommy Haas se trouvent dans la seconde.

© Les Sports 2006