Tennis

Ysaline Bonaventure s'est hissée, pour la première fois de sa carrière, dans le tableau final d'une épreuve du Grand Chelem.

La Stavelotaine, 24 ans et 158e mondiale, s'est débarrassée de la Néerlandaise Richel Hogenkamp (WTA 168), 26 ans, au troisième et dernier tour des qualifications de l'Open d'Australie, vendredi à Melbourne. Bonaventure s'est imposée sur le score de 6-4, 6-3 après un match de 1h09. La Liégeoise était la dernière joueuse belge en lice en qualifications. Yanina Wickmayer (WTA 126), Kimberley Zimmermann (WTA 244) et Maryna Zanevska (WTA 219) ont été sorties d'entrée.

La gauchère, après 13 échecs en qualifications en Grand Chelem, rejoint donc Elise Mertens (WTA 12), Alison Van Uytvanck (WTA 51) et Kirsten Flipkens (WTA 49) dans le tableau final. Bonaventure ne connaît pas encore l'identité de sa future adversaire.

"Je ne réalise pas. Mais c'est un grand bonheur !"

 Ysaline Bonaventure (WTA 158) était aux anges, vendredi, à Melbourne, après avoir réussi à se qualifier pour la toute première fois de sa carrière pour le tableau final d'une levée du Grand Chelem en simple. 

Sur le court n°5, sous le soleil et avec le soutien de Steve Darcis et Yannis Demeroutis, la Liégeoise de 24 ans a battu la Néerlandaise Richel Hoogenkamp (WTA 168), 26 ans, sur le score de 6-4, 6-3 en 1h09. "J'ai enfin réussi à me prouver que je pouvais le faire. C'est super!", s'est-elle exclamée.

"J'avoue que je ne réalise pas encore. Je crois que cela s'est vu après la balle de match. Je n'ai aucune réaction. Je n'y étais encore jamais arrivé, alors je ne pouvais pas dire ce que cela fait et s'il faut que je me couche sur le sol", a-t-elle déclaré. "Mais j'ai tout de même versé une petite larme. Je m'étais réveillée six fois pendant la nuit tellement j'étais stressé, mais Yannis a su trouver les bons mots pour me rassurer. Et c'est le mental qui a fait la différence, notamment lorsque j'ai été menée 0-3 dans le deuxième set. J'ai pu remettre de l'intensité pour me relancer. Là, je suis soulagée. C'est un grand bonheur!" Après deux échecs au troisième tour des qualifs, à l'US Open en 2016 et à Roland Garros l'an dernier, Ysaline Bonaventure a donc enfin réussi à franchir la dernière marche. La gauchère de Stavelot se réjouit désormais de défier le gratin mondial dans cet Australian Open. "Je suis très fière d'y être parvenue. Et je suis soulagée, même si le vrai tournoi ne fait en quelque sorte que commencer", a-t-elle poursuivi. "J'ai déjà regardé le tableau final et je sais que je peux tomber sur quelques grosses pointures, comme Pliskova ou Sharapova. Je ne serais pas contre le fait de jouer contre Sharapova, car ce serait sur un grand court et cela peut être particulier. Mais je ne dis également pas non à affronter une wild card ou une qualifiée. On verra bien. Désormais, je vais surtout penser à récupérer et à savourer", a-t-elle conclu.