Tennis

David Goffin (ATP 22) s'est qualifié pour le 3e tour de l'Open d'Australie jeudi à Melbourne. Le Liégeois, 21e tête de série, s'est imposé 5-7, 7-5, 6-2, 6-4 après 2h42 de match face au Roumain Marius Copil au 2e tour du premier tournoi du Grand Chelem de l'année.

Le premier set a vu le Roumain s'imposer 5-7 grâce notamment à un jeu agressif porté vers la volée. Mais le Liégeois a émergé de la seconde manche en parvenant à prendre la mise en jeu de Copil dans le 11e jeu avant de conclure sur son service (7-5). Goffin, qui a passé 73% de premières balles jeudi, a encore élevé son niveau de jeu. Performant au retour comme au service, 'la Goff' a breaké Copil a deux reprises dans le 3e set pour prendre les commandes de la partie (6-2).

Beaucoup plus constant que son adversaire, avec 17 fautes directes contre 37 à Copil, Goffin a laissé filer trois balles de match sur le service du Roumain avant de conclure, sereinement, sur son service. Battu par le Français Julien Benneteau au 2e tour en 2018, le droitier de Rocourt retrouve donc le 3e tour, lui qui avait même atteint les quarts de finale en 2017.

Il s'agissait de la seconde confrontation entre Goffin et Copil, tous deux âgés de 28 ans. Le numéro un belge avait battu le Roumain 5-7, 6-1, 6-3 en quarts de finale de l'European Open à Anvers. A noter que Copil n'est jamais parvenu à atteindre le troisième tour d'une levée du Grand Chelem, lui qui a échoué six fois au premier tour et deux fois au 2e en comptant sa défaite contre le N.1 belge jeudi.

David Goffin trouvera sur sa route en 16e de finale soit l'Américain Ryan Harrison (ATP 83) soit le Russe Daniil Medvedev (ATP 19).

Mertens passe l'obstacle Gasparyan

Elise Mertens (WTA 14) s'est également qualifiée pour le 3e tour de l'Open d'Australie. La Limbourgeoise, 12e tête de série, a battu au 2e tour la Russe Margarita Gasparyan (WTA 91) sur le score 6-1, 7-5 en 1h32 de match. Elise Mertens, 23 ans, affrontera au tour suivant l'Américaine Madison Keys (WTA 17). La numéro un belge, demi-finaliste il y a un an à Melbourne, est la dernière joueuse belge en lice en simple dames.

Contre Demi Schuurs, son ancienne partenaire

Associée à la Biélorusse Aryna Sabalenka, Elise Mertens a remporté son match du premier tour du double. Mertens et Sabalenka se sont imposées 6-2, 3-6 et 6-3 après 2h19 de match contre le duo formé par l'Américaine Bethanie Mattek-Sands et la Néerlandaise Demi Schuurs, têtes de série N.15.

Ce match était l'occasion pour Elise Mertens de défier Demi Schuurs, sa ancienne partenaire de double. La paire belgo-néerlandaise, lauréate ensemble de 4 tournois, dont 3 en 2018, s'était qualifiée pour le Masters de Singapour. En 2018, Schuurs et Mertens s'étaient d'ailleurs inclinées au premier tour à l'Open d'Australie.

Mertens et Sabalenka défieront vendredi au 2e tour la Russe Veronika Kudermetova et l'Américaine Sabrina Santamaria, qui ont pris la mesure du duo formé par la Suissesse Belinda Bencic et la Croate Donna Vekic en deux sets, 6-3, 6-1.