Contraints de taper des balles contre les murs de leur chambre, des joueurs ont appelé à un assouplissement des mesures d'isolement pour être prêts à disputer le premier tournoi du Grand Chelem de l'année, qui doit débuter le 8 février.

Ce week-end, des passagers ont été testés positifs au Covid-19 sur trois des 17 vols qui transportaient les joueurs et leur entourage.

Les 72 joueurs ou joueuses qui étaient à bord, soit un peu plus du quart des 256 engagés, n'auront pas le droit de s'entraîner avant la fin de la quatorzaine destinée à empêcher la propagation du Covid-19.

Plusieurs joueurs concernés par cette mesure très stricte ont exprimé leur mécontentement sur les réseaux sociaux.

Le numéro 1 mondial Novak Djokovic, qui a voyagé à bord d'un vol dans lequel aucun cas n'a été recensé et est ainsi autorisé à s'entraîner, aurait adressé une liste de demandes aux organisateurs du tournoi dans laquelle figurait le droit de s'installer dans des maisons de particuliers équipées d'un court de tennis.

Le Premier ministre de l'Etat de Victoria Daniel Andrews a rejeté cette demande, affirmant que les autorités n'infléchiront pas davantage les mesures mises en place.

"Il n'y a aucun traitement de faveur ici. Le virus ne traite personne de manière spéciale et par conséquence, nous non plus", a-t-il affirmé.

Les dispositions dont bénéficient déjà les joueurs ont provoqué de vives réactions en Australie, certains se demandant pourquoi plus d'un millier de joueurs et leur entourage ont pu venir en avion pour participer au tournoi alors que des dizaines de milliers d'Australiens restent bloqués à l'étranger.

L'immense île-continent a fermé ses frontières internationales en mars et limité le nombre de ses ressortissants autorisés chaque semaine à rentrer dans le pays.

Contrairement aux personnes de retour dans le pays, la majorité des joueurs qualifiés pour l'Open d'Australie ont le droit de sortir de leur chambre cinq heures par jour afin de s'entraîner.

La Fédération australienne de tennis a commencé à livrer des appareils pour permettre aux joueurs en stricte quatorzaine de s'entraîner alors que certains s'inquiètent des risques de blessures à leur retour sur les courts lors des tournois de préparation qui débuteront à Melbourne le 31 janvier.